http://99doors.at.ua/99_dis_old/oldstyle.css
http://99doors.at.ua/99_dis_neutral/newstyle_neutral.css
http://99doors.at.ua/Eclipse_d/style_white.css
http://99doors.at.ua/Eclipse_n/eclipse.css
http://99doors.at.ua/99_2014/99-2014.css
http://99doors.at.ua/99_2015/99_2015_vesna.css
http://99doors.at.ua/99_dis_ettnhm/ettenheim.css
http://99doors.at.ua/99_dis_fest/New_year_2013.css
Вверх страницы
Вниз страницы

99 дверей

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » 99 дверей » Компьютерные игры » 50 баксов - лишь повод вернуться


50 баксов - лишь повод вернуться

Сообщений 1 страница 30 из 42

1

Фандом. Resident Evil
Жанр. Хоррор, фантастика
Рейтинг. Как пойдет
Основной/желаемый пейринг: Джейк/Шерри, возможно появление других персонажей
Пожелания к игре. Приватная игра.
Саммари:
Агент Национальной безопасности США - Шерри Биркин находит человека, чья кровь является лекарством против вируса, что корпорация "Нео-Амбрелла" вновь обрушивает на мир. Но вот незадача, им оказывается молодой наемник, военный преступник - Джейк Мюллер, который соглашается помочь только в обмен на 50 млн долларов. Но пока они добрались до финальной точки, многое изменилось...
Совместное полугодовое пребывание в плену, постоянные опасности, защита и опека друг друга переросли в нечто большее, чем обычное деловое соглашение. И когда они все же выбираются из раставленных ловушек, Джейк отдает образцы своей крови представителям ООН совершенно задаром.
Правда, из-за того, что он вынужден покинуть Шерри, Джейк все же оставляет себе неловкую причину снова увидеться - снижает свою цену до 50$, которые вернуть должна именно она.

Начало игры.
Джейк помнит, как смотрела на него Шерри, когда он молча прошел следом за докторами из ООН, даже не оглянувшись в сторону военных и министра. Он не стал требовать своих денег, вряд ли после этого он смог бы посмотреть ей в глаза. Мечта о вольной жизни, в которой он купил бы себе свободу, скрылся в неизвестном направлении и в достатке прожил бы отведенные ему годы, как-то постепенно померкла рядом с отчаянной надеждой этой хрупкой девушки в лучший мир. Сама того не замечая, она перевернула его мир с ног на голову и заставила поверить в то, что даже двое людей могут что-то изменить. Что-то, но не все...
Правительство решило скрыть его родство с Альбертом Уэскером. Они даже готовы были дать ему фору, позволяя покинуть стены лаборатории, но отнюдь не обещали полной безопасности. В том хаосе, что творился после заражения сотней тысяч людей, что-то могло затеряться, что-то будет уничтожено, кто знает, где окажется его дело? Но пока Джейк не собирался сидеть сложа руки, ожидая, что же за него решат. Жить без всяких обвинений или все таки сесть в тюрьму - выбор очевиден, верно? И потом, у него не было причин оставаться...
Это он понимал, хотя и не хотел признавать. Ему сразу дали понять, что Шерри Биркин слишком ценный сотрудник, золотой агент, супер-девочка, ей не место рядом с таким отбросом общества, как Мюллер, даже если тот спасет весь мир. Что он мог ей предложить? Жизнь в постоянном движении? Темное и неизвестное будущее? Постоянную опасность? Деньги от случая к случаю? Он не был настолько эгоистичен. А потому покинул лаборатории, как только необходимость в нем отпала. Одолжил мотоцикл из правительственного гаража, и был таков.
Правда... Он не смог уехать. Ошивался поблизости, наблюдал, а потом, как идиот, рванул следом за самолетом, на котором улетала Шерри. Отправил еще более глупую смс про должок в 50 долларов, да так и остался на пустой дороге, наблюдая, как ее увозят. Куда? Черт знает, она ведь теперь агент первого класса, а впереди еще столько заданий, что она могла оказаться в любой точке земного мира. На мотоцикле за ней просто так не угнаться. И Джейку оставалось только улыбнуться, завести своего железного коня и все же упрямо уехать в противоположную сторону. Он ей не пара, он не будет портить ей жизнь...

Джейка хватило на пять месяцев, даже до полугода не дотянул. Перебивался случайными заработками, но больше не брался за наемничество. Один агент бы не одобрила.
Путешествовал из города в город, нигде подолгу не задерживаясь. И каждый раз, сам того не осознавая, искал в каждой светловолосой девушке Шерри. И когда он в очередной раз проснулся в дешевом номере мотеля с ее именем на губах, он понял, что больше не может. Когда-то давно, кажется, в прошлой жизни, кроме денег его ничего не интересовало. И уж тем более какие-то там прилежные девочки их правительства... А теперь он со скоростью света собирался, чтобы найти ее. Будто опаздывал, будто если не сейчас, то никакого второго шанса не будет.
Он уехал глубокой ночью, по своим связям собирая ниточку за ниточкой, что вела его к одной-единственной цели. Цель оказалась в столице штата, проживая здесь уже около месяца. То ли долгосрочное задание, то ли временный отдых на отчетной работе, но Джейку это было на руку. Хотя он понятия не имел, как показаться ей на глаза. И что он скажет?
"Ну здравствуй, супер-девочка, это снова я"? А что дальше? Может, она уже и думать о нем забыла, и тут он, как лавина на голову. Или даже постарается забыть его, как страшный сон? Или, может, за это время уже было принято решение по его поводу, и теперь он снова государственный преступник? Она будет просто обязана его арестовать, а ведь он даже сопротивляться не будет... Вариантов была целая масса, Джейк не знал, за который хвататься и стоило ли вообще. Он уже стал подозревать, что это была крайне глупая и эгоистичная идея, вновь появиться в жизни этой девушки...
И тут он ее заметил. Шерри сбегала вниз по ступенькам, прижимая к груди папку с документами. Кому-то кивала, улыбалась и спешила к темной тонированной машине. В темных брючках, светлом пиджаке, с неизменной беретой за поясом. Это он заметил сразу и не смог не улыбнуться. Хотя... все таки появиться перед ней тоже не смог. Так и остался стоять в тени дерева на другой стороне дороги, в крупных солнцезащитных очках, верхом на своем мотоцикле, неотрывно смотря на хрупкую блондинку.
Даже если бы он решился подойти, сейчас он не нашел бы нужных слов. Он бы просто схватил ее, усадил к себе и увез, не спрашивая мнения. И это было неверно, стоило хотя бы подождать, пока это иррациональное желание не сойдет на нет... А пока можно было просто понаблюдать за ней со стороны, с потаенной улыбкой оживляя в памяти каждый час, проведенный с ней рядом.

2

Прошло почти полгода с тех пор, как закончилась передряга, заваренная Симмонсом.
Агент Биркин написала отчет, закрыла крышку ноутбука - и взяла в ладони предложенную стюардессой горячую чашку чая. Она улетала спец.рейсом в Нью-Йорк, чтобы доложиться и там, но только сейчас наконец ощущала, что всё закончилось.
Всё и вправду закончилось. Беготня, перестрелки, кровавые бойни с Дж'ааво, круговерть с военными, опасности с зараженными, а главное - с приставучим Устанаком.. Вместе с тем, закончилась и странная история между ней и Джейком; закончилась, так и не начавшись - они не стали парой и не остались друзьями. Единственная и последняя смс от Джейка была о каких-то пятидесяти долларах, а после его телефон никогда не отвечал. Шерри понимала, что он вновь ударился в бега и менял номера с завидной регулярностью, а его нежелание сообщать эти самые новые номера ей восприняла буквально. Впрочем, так было лучше для них обоих; она была военнообязанной и даже ненароком могла выдать конфиденциальную информацию о его местоположении, а он скрывался, продолжив свою развеселую жизнь где-то вдали от неё.
Что ж, это было правильно. Такие, как они, не должны были оставаться надолго рядом. Мало ли, к чему могла бы привести связь двух "уродов".

Помотав головой, прогоняя несладкие воспоминания, девушка оторвала взгляд от зеркала, наскоро затянула шарф на шее и кинулась к столику, торопливо собирая листы с текстами и диаграммами в папку. Сегодня ей никак нельзя было опаздывать!
Прошло полгода, а она всё не переставала думать о том, что было "если бы".. Частенько это её подводило, как например сегодня - но еще вчера она дала себе обещание, что перестанет жить призрачным прошлым и начнет новую жизнь! Она выкинет всё произошедшее из головы и станет смотреть только вперед. Наконец у неё к этому складывались неплохие предпоссылки: мирная работенка, тыловая должность и даже казенная квартира, даром что не в центре. Впрочем, центр Шерри не любила, слишком суетной и шумный, в последнее время толпы и гам она переносила с трудом.

Быстро сбегая по лестнице на первый этаж, агент выскочила в двери, спеша к ожидающей её машине.
Яркое солнце на миг ослепило, девушка вынуждена была щуриться, на автомате улыбаясь встречающимся соседям, а после наконец достигла машины и неловко распахнула дверцу, едва не выронив важную папку. Ойкнула, подхватила почти у земли, резко выпрямилась - и пронзительно посмотрела точно на наблюдающего с противоположной стороны человека. В каждом третьем рыжем на мотоцикле ей чудился Джейк - может, пора было посетить психолога?
"Брось. Ты же обещала!" - одернув саму себя, Шерри опустила взгляд и нырнула внутрь салона, тяжело вздыхая. Она нервничала, и это могло оправдать вновь посетившее её видение. Никакого Джейка на самом деле не было, ей лишь почудилось. В очередной раз.
- Поехали, пожалуйста, - комкая в пальцах край папки, сдавленно попросила девушка у водителя. На встречу с министром приезжать расстроенной ей было никак нельзя! Мысленно уговаривая себя собраться, Шерри откинулась затылком на сидение, закрывая глаза, но всё равно видя перед собой эти навязчивые картинки о давно минувшем.

Отредактировано Sherry Birkin (2013-01-29 12:20:14)

3

Джейк невольно усмехнулся. Несмотря на свои превосходные навыки, выносливость, силу, Шерри умудрялась оставаться неловкой девушкой, рядом с которой хочется быть героем, даже если прекрасно понимаешь, что она в твоей помощи отнюдь не нуждается. Но от этого навязчивого желания избавиться было не так-то просто, особенно когда видишь, когда она сбегает с последней ступеньки, неловко останавливается, почти роняет папку, успевая подхватить ее у самой земли, а после вскидывает смущенное лицо, торопливо распахивая дверцу автомобиля. Обычно в такой момент девушка все же роняет папку, но рядом оказывается мужчина, эффектным жестом эту самую папку ей и возвращая. Но с Шерри все было не так просто. Она могла и с разворота вырубить наглеца за такой финт, ибо наверняка перевозила секретные данные для каких-нибудь важных шишек типа министров, а то и самого президента. Птица высокого полета, как никак.
На мгновение ловя взгляд девушки, Джейк невольно напрягается, не уверенный в том, увидела ли она его, узнала ли? Это был бы не слишком удачный вариант, он не был готов сейчас к разговорам, а быть молчаливой мрачной статуей как-то не грело, что ли... Но когда Шерри уверенно нырнула в салон автомобиля, Джейк не смог не удержался и разочарованно цыкнул. Не то, чтобы он вдруг понадеялся, что она его узнает... Хотя нет, именно оно, понадеялся. Замер и вглядывался в знакомое лицо, мысленно уже протягивая руки, чтобы порывисто обнять и прижать. А потом как ушатом холодной воды в лицо, когда она вдруг скрылась, а машина с мерным урчанием неспешно выехала на дорогу.
Все так, как надо, очень даже удачно вышло, уверял себя Джейк, заводя свой мотоцикл и следуя за автомобилем. Он же не был готов? Не был, так к чему надеяться на то, что все выйдет само собой? В его жизни вообще ничего само собой не складывалось, так что он должен рассчитывать только на себя, а не на силу провидения. И пока ему определенно нужно было время, чтобы понять, стоит ли ему вообще соваться. Ну ладно, он сразу знал, что не стоит, Шерри явно неплохо устроилась, жила своей жизнью, чему-то радовалась, возможно, в кого-то уже влюбилась... И вот на этом моменте его словно переклинивало, он наотрез отказывался об этом думать, и ему сразу казалось логичным, правильным и единственно верным решением появиться во всей красе и отвоевать то, что должно было быть его. Непреодолимый мужской инстинкт, который не слушает голоса разума, и вот прямо сейчас заставляет нагонять тонированную машину с государственными номерами, в которой сидит одна милая особа, пока еще не подозревающая о том, что в ее жизнь снова собираются самым наглым образом ворваться.

Некоторое время преследуя автомобиль, Джейк, наконец, заметил впереди здание правительства, теперь прекрасно понимая, куда именно направлялась агент, а потому он без зазрений совести обогнал машину, буквально на несколько мгновений замирай у пассажирского окна, пытаясь вглядеться в тонированные стекла. Глупая затея, он и сам это прекрасно понимал, но не мог не поддразнить самого себя. Усмехнувшись, Мюллер поднажал газ, вставая на дыбы, и с визгом вырываясь вперед, обгоняя уже порядком напрягшегося от преследования шофера. Пункт наблюдения нашелся совсем рядом - небольшой магазинчик в офисном здании прямо напротив правительства, даже оказалось, куда приткнуть свой мотоцикл. Джейк слез с седла, подцепил очки и откинул на голову, быстро оглядываясь. Он не был дураком и не собирался стоять на такой открытой местности, мало ли кто здесь мог ошиваться? Еще узнают ненароком... Забредая в магазинчик, Джейк остановился у окна, делая вид, что увлеченно листает какой-то журнал, даже не замечая, что им является какой-то детский комикс, сам косясь за окно, ожидая, когда же его супер-девочка легко взбежит по ступенькам, чтобы скрыться за массивной резной дверью...

4

Шерри пережила не один инцидент с заражением. Сперва Раккун-Сити, потом заварушка с Симмонсом. Наверняка, будет и еще? - Вероятно.
Не прошло и дня, когда она не вспоминала бы о случившемся. Каждый день она слышала стрекот призрачного автомата, ощущала несуществующий жар разрывающихся слишком близко бомб, видела лица погибающих и погибших или искореженные гримасы зараженных. По телу часто отдавалась фантомная боль от ударов, которые она не раз получала. Иногда ей даже казалось, что она вновь падает в ущелья или земля уходит из-под ног, швыряя в новую ловушку...

Дернувшись, девушка распахнула глаза, садясь прямо, силясь взять себя в руки. Сейчас вспоминать дела минувшие было неуместно. Впрочем, и хорошее ведь тоже было! Шерри постаралась сосредоточиться на Леоне, Крисе, Пирсе и.. Джейке.
Перед глазами все подернулось пеленой, губы задрожали. Вот же дура!
Повозившись, она достала из сумочки маленькое зеркальце, наскоро приводя себя в порядок. Только зареванной ей приехать не хватало! Подумают еще, что вновь что-то случилось.. - Хотя, какая ей разница?
Уныло запихивая зеркальце обратно, девушка на автомате нашарила ладонью телефон и бездумно посмотрела в монитор. Сообщений нет, пропущенных нет, равно как входящих или исходящих. Этот телефон был запасным, она носила его с одной-единственной целью - однажды получить звонок или хотя бы сообщение от Джейка. Номер был старым, но исправно работал. Только молчал.
Вздохнув, Шерри бездумно потыкала в меню, открыла сообщения и, не вчитываясь, пробежала глазами по строчкам единственного сообщения. И улыбнулась. Она очень часто перечитывала его, хотя там и не было ничего такого. Переведя палец к кнопке вызова, помедлила, а потом качнула головой и спрятала телефон в ладонях, словно он вот-вот должен был зазвонить, а она была наготове.
...за окном взвизгнули шины, и сбоку машины вытянулся силуэт. На пару мгновений Шерри впала в ступор, скованная ледяным страхом - в поднятом на дыбы мотоцикле ей почудился невиданный мутант, охотящийся за её жизнью..
А потом наваждение спало, мотоциклист-лихач угнал восвояси, оставив после себя странное ощущение испуга и чего-то знакомого, непонятного...
"Джейк!"
Сумев удержать оклик внутри, девушка вскинула руки и прижала ладони к голове. Она видела лихача лишь краем глаза, стекла в автомобиле были тонированными, а на человеке красовались большие солнечные очки - так за желанного можно было бы принять любого парня. А, может, даже девушку, особенно при наличии короткой стрижки и мотоциклетного костюма.
"Не сходи с ума. Возьми себя в руки!" - мысленно прикрикнув на себя, Биркин еще пару мгновений глубоко дышала носом, а потом опустила ладони на колени, крепко сжимая в пальцах папку, смотря только перед собой. Что за день-то сегодня такой? Похоже, у неё начинался новый рецидив.. Как невовремя-то! И это тогда, когда она дала себе обет начать новую жизнь.
- Остановите тут, пожалуйста, - окликая водителя, девушка уже тянула ручку дверцы на себя. - Дальше я сама, спасибо.
Благо что не на ходу выскакивая из автомобиля, Шерри втянула свежий воздух носом и огляделась, щурясь на солнце. Вокруг спешили люди, недалеко проносились машины. Мотоциклов не было. Джейка тоже.
Стараясь не выдавать свою растерянность и беспокойство, девушка выдохнула, расправила плечи и уверенно заспешила к высокому солидному зданию. Она понимала, что предписана определенная схема для перевоза важных документов, и знала, что сейчас нарушает все мыслимые и немыслимые правила безопасности, но оставаться в машине и дальше просто не могла. Ей нужно было пройтись, чтобы привести мысли в порядок...


Встреча не заняла много времени.
Сейчас в её обязанности входила транспортировка важных засекреченных документов. Иногда - редкие доклады для узкого круга начальников. Всё это можно было считать отпуском после Раккун-Сити и Китая.
Шерри уже собиралась уходить, неторопливо складывая папки и перебирая листы, которые должна была забрать с собой, когда к ней подоспел один из местных обитателей. Майк или даже Майерс, девушка не помнила. Он был то ли менеджером тут, а может быть секретарем, ей это также было неинтересно. С ним они встречались чаще других и перекидывались чуть более словоохотливыми фразами, хотя не приятельствовали. Просто коллег с подобной работой у Биркин не случилось, а местные работяги и не слишком-то волновались по поводу той, что видели раз в неделю или меньше.
Парнишка был настойчив. Шерри по возможности старалась сторониться незнакомых людей, но посчитала, что всё равно уже голодна, ведь время подходило к обеду, а ненавязчивая компания даст ей возможность не задумываться о тревогах. Неловко улыбаясь увязавшемуся следом юноше, она молчаливо брела в сторону ближайшей кафешки, почти не слушая то, о чем восторженный спутник ей вещал. Возможно, при других обстоятелствах они и могли бы подружиться, но Шерри не хотела сейчас думать об этом всерьез. Как-то Крис пошутил, что они все повязаны и обречены дружить до конца, потому что у таких, как они, уже не может быть друзей в обычном мире. Вероятно, он имел ввиду порядком искалеченную психику, хотя ни один из них на психа и не тянул, но девушка была согласна.
- Знаешь, мне пора, - так и не притронувшись к заказанному салату, хотя честно ковыряла в нём вилкой, пробормотала со вздохом. Спутник засуетился вокруг, предлагая еще немного задержаться, попробовать заказать что-то другое или хотя бы глотнуть с ним кофе, но у неё совсем не было настроения вести светские беседы и поддерживать ненужные заигрывания. Расстроенная еще с утра, Шерри хотела лишь побыстрее добраться до дома и сунуть гудящую голову, разрываемую тысячами мыслей, под душ.

Отредактировано Sherry Birkin (2013-01-29 13:31:39)

5

Джейк приготовился ждать. Долго, скучно, но сколько потребуется. Времени у него был целый вагон, спешить абсолютно некуда. Тем более, что такое дело требовало обстоятельного подхода. Провалить все из-за собственного нетерпения - это было слишком большой роскошью, отчего-то думалось, что если он урвет себе второй шанс, то третьего точно не будет. А бездарно потратить последнюю возможность он сможет всегда.
Перелистав, кажется, почти все журналы, Джейк все таки был выгнан недовольным хозяином магазина, оказываясь на улице. Солнце уже припекало, менеджеры и работники всех мастей неспешно покидали свои офисы, чтобы пообедать, создавая на улице нужную ему толпу, в которой разглядеть его было сложно, да Шерри и не стала бы, с чего ей? Но лишняя осторожность не помешает, а потому он пристроился на своем мотоцикле, лениво потягивая сигарету, не отрывая взгляда от правительственного здания. Было уже привычно думать, чем именно сейчас занималась агент - отчеты? Совещания? Получает задание? Он не помнил ни дня, в котором бы в его мыслях не мелькала эта мысль. А когда он вдруг оказывался в необычном или даже красивом месте, он невольно думал о том, что неплохо было бы это увидеть и Шерри. Почему-то ему казалось, что ей бы понравилось, такая девушка не может не любить что-то новое, красивое, непохожее на то, с чем она привыкла сталкиваться. Но мысли оставались лишь мыслями, их разделяли тысячи километров, но сейчас можно было себе позволить помечтать о подобном, но Джейк мигом оборвал эти размышления. Помучить себя, конечно, забавно, но не настолько...
И как в воду глядел. Шерри спускалась не одна. Джейк аж вытянулся на мотоцикле, приподнимаясь в седле, с легким прищуром наблюдая за парочкой. Девушка смущенно улыбалась излишне воодушевленному парню, который что-то болтал без умолку и выглядел до противного довольным. Со стороны и не придраться - она такая вся светлая, в строгом костюме, рядом с элегантно одетым видным молодым человеком, который наверняка занимает не последнюю государственную должность. Вот она - ровня по всем параметрам. То, что Шерри и заслуживает. Умный, образованный, перспективный, с достатком, о чем еще девушке мечтать? Уж явно не об уголовнике, у которого осталась последняя тридцатка в кармане, да пол бака бензина в повидавшего виды мотоцикле.
Джейк и не заметил, как уже выкинул сигарету и с минуту тушит ее грубыми военными ботинками, превращая ни в чем неповинный бычок в пыль. Он был вспыльчивым, легко заводился и, что только что выяснилось, оказался ревнивым. До покалывания в кончиках пальцев. Потому что хотелось схватить пистолет и этими самыми пальцами нажать на курок. Вот только они в мирном городе, и дела здесь явно решались не так. И потом, с какого рожна ему калечить парня? Шерри свободная девушка, прошло столько времени, и вообще... Вообще было много, но Джейк снова вовремя себя одернул. Накручивать себя - не самая лучшая идея.
Он бесшумно поднялся, мрачной тенью следуя за парой, которая завернула в ближайшее кафе. Быстрое свидание во время обеда - наверное, это считалось романтичным. Мюллер не знал, таким тонкостям война в Эдонии его не научила, зато он точно знал, что вот именно сейчас ему точно надо держаться подальше. Но его как на веревке тянуло вперед. Он неспешно лавировал между занятыми столиками на летней веранде, подбираясь к окну, за которым различал усевшуюся пару. Белый воротничок все еще что-то болтал, Шерри продолжала улыбаться, и вот это раздражало больше всего. Что можно такого говорить без продыха, чтобы она продолжала его слушать с таким выражением лица?
Злясь лишь сильнее, Джейк на время потерял бдительность, подходя впритык к стеклу и положив ладонь на стекло, внимательно вглядываясь в лицо девушки. Словно вернулся из прошлого - напряженный, цепкий, в запыленных берцах, джинсах и измызганной кожанке, с истертыми перчатками на руках. Смотрит пронзительно, хмуро, щуря светлые глаза, словно в любую секунду ожидая опасности. Не хватает разве что крови на одежде и лице, но дорожной пыли вполне достаточно.
Мюллер понимает свою ошибку почти сразу, опускает руку, сжимает в бессилии кулаки и резко разворачивается, быстро покидая веранду кафе, почти на бегу запрыгивая на мотоцикл и с громким визгом срываясь с места. На самом деле он уверял себя, что так и будет - он встретит Шерри счастливой, возможно, уже живущий с каким-нибудь правильным парнем, но в реальности оказался к этому совершенно не готов. Там, где шла война, все решилось бы просто - начистил бы морду этому прилизанному мальчику, и дело с концом, но здесь и сейчас он совершенно не знал, что делать. Мирные пути разрешения конфликтов - не его сильная сторона. И пока он не наломал дров, ему стоило немного проветрить голову. В конце концов, он знает, где она живет. И все равно, как бы не отговаривал себя, он точно знал, что вечером окажется под ее окнами.

6

Шерри копалась в сумке, чтобы оставить деньги за салат и немного чаевых, когда спутник перехватил её руку, мрачно отказываясь делить счет. Девушка вздрогнула и вскинула испуганный взгляд, шуганная еще с детства, опасающаяся чужих прикосновений, напуганная внезапным жестом; она вынуждена была уступить, потому что на столь глупую тему спорить не собиралась, однако вместо этого зацепилась взглядом за витрину - и замерла.
Кажется, на секунду мир остановился.
За окном стоял Джейк.
Напряженный, мрачный, чем-то привычно недовольный. Всё такой же неопрятный, каким она его и запомнила. Справедливости ради стоило признать, что и она в те времена не красоткой выглядела, перепачканная и в запыленной ободранной одежде, но смысл сейчас был даже не в этом - перед ней, огороженный лишь тонкой перегородкой стекла, стоял он_самый, ничуть не изменившийся, верный самому себе. В пыли, в непонятной замызганной одежде, с пронзительный острым взглядом и ершиком коротких рыжих волос. Даже шрам через всю левую щеку, и тот на месте (хотя, куда бы ему деваться?)
К горлу подступил ком, в ушах зазвенело. Больше всего на свете Шерри хотелось упасть в обморок прямо здесь и сейчас. Она видела его так отчетливо, так ярко, так живо, что у неё даже сомнений не возникло, что это лишь очередной морок. Этот человек точно был живым, реальным, настоящим! Он стоял совсем рядом, только руку протяни.
- Джейк! Джейк!! - испуганное пронзительным криком время заспешило, все вокруг разом задвигалось, кто-то куда-то спешил, шел, бежал, торопился, а толпа за витриной поглотила Мюллера, грозя вот-вот унести его бесследно прочь; отталкивая чужую ладонь, девушка встрепенулась, кинулась к выходу, пытаясь не потерять его из вида, стараясь не отводить взгляда. Снаружи было много людей, толпа постоянно перемещалась (ненавистный центр!), и на выходе агенту пришлось пробиваться через небольшой затор, чтобы наконец выскочить на веранду...
...но та уже была пуста. Где-то вдали таял рев мотора, и Джейка больше не было. В пустой надежде Биркин еще пару мгновений рыскала взглядом по чужим лицам, не находя искомого, а потом обессилено опустилась на ближайший пластмассовый стульчик.
Как же так? Она точно видела его. Он был рядом! Совсем близко! Как она упустила его? Почему он сбежал?
Её затошнило. Логичная часть неё терпеливо пояснила, что человеку свойственно меняться, особенно в течении полугода, и парень никак не мог остаться таким же, а уж тем более словно только-только вышедшим с поля боя. Так он выглядел тогда, давно, в Китае, но не сейчас. И очередное видение - лишь злая шутка подсознания.
На неё смотрели. Она ощутила это не сразу, лишь когда немного пришла в себя, и зябко повела плечами. Навряд ли было хорошей идеей так кричать, а потом истерично продираться через толпу, чтобы в итоге остаться сидеть здесь, разбитой и растерянной, позволяя рассматривать себя на потеху окружающим.
Сжавшись, девушка торопливо поднялась на ноги, размашисто уходя прочь от кафе, не оборачиваясь. Её душили беззвучные рыдания, хотелось плакать, но сейчас было непозволительно. Нужно было уйти подальше, чтобы не сорваться в истерику на этом самом месте.

Такое уже случалось.
Ей казалось, что она видит Джейка. Точнее, она видела Джейка! Точно видела. Ровно через месяц после того, как они расстались. Его лицо мелькало в толпе, его голос слышался в чужих разговорах. Тогда Шерри достаточно легко сумела распознать неправду; Крис и Пирс были рядом и помогли ей справиться с этим.
Второй раз было тяжелее. Спустя три месяца она ощущала Мюллера рядом, слышала его, видела, почти могла коснуться. Девушкой Биркин была сильной, её не подкосил ни Раккун-Сити, ни Китай, так с чего бы ей галлюцинировать фактически на пустом месте? Но правда была заковыристее; она слишком тосковала, чтобы разбираться. С радостью поверив подсознанию, Шерри едва избежала беды. Вновь бравые коммандос оказались рядом, но её пару недель била форменная истерика со всем сопутствующим.
После этого, казалось, всё наладилось. Пирс, иногда посмеиваясь над ней, грозил "рецидивом", но агент держалась достойно, сумев наконец отделить зерна от плевел.
А теперь, спустя полгода...

Шерри не помнила, как оказалась у здания больницы. Она просто шла, не разбирая дороги. Однако ноги принесли её не к собственному дому, где она могла бы спрятаться от всех проблем - но вместе с тем и остаться наедине со своими страхами; а туда, где ей уже не раз помогали. Не в самой больнице, конечно, но пока тут был "прописан" Пирс после очередного задания, и она не доверяла никому сильнее.
- Привет! - всовываясь в дверь светлой просторной палаты, как можно бодрее поприветствовала больного Шерри. Неловко потопталась на пороге и все же вошла, плотно прикрывая за собой дверь. Она старалась держать лицо, улыбаясь изо всех сил. - Ты не спишь? Прости, что без предупреждения.. И гостинцев.
В самом деле, было весьма эгоистично приходить с пустыми руками. Но ей подумалось об этом лишь сейчас - и поздно было что-то менять. Вздохнув своей несуразности, Шерри заметалась по палатке, изображая бурную деятельность в поправлении шторок, приоткрывании окошка на "проветривание", уборке разных мелочей и всякому разному, чем она могла занять себя и отвлечься, чтобы не выдать истинных эмоций. Пирс был проницателен, и ей не хотелось с порога валить его проблемами (у него и своих без неё хватает), поэтому по мере возможности нужно было держать дистанцию - так долго, насколько получится.
- Как твое здоровье, Пирс? Капитан уже сегодня приходил? Давно не видела его. Как он? - защебетала, поправляя цветы в вазе на подоконнике. Тяжелых тонов, со странным запахом. Сразу видно, что выбирал мужчина. Для другого мужчины.

Отредактировано Sherry Birkin (2013-01-29 16:21:22)

7

Недели тянулись слишком долго. Хотя, это был просто короткий отдых по сравнению с тем, что было после возвращения из Китая. Тогда его вернули полуживым, почти не человеком, с изуродованным телом и лицом, едва сохранявшим остатки разума. Его изолировали, спрятали, день за днем возвращая в приемлимое состояние. А после, перебинтованного и ослабшего, все же определили в палату, где к нему могли приходить товарищи. Пирс никого и не ждал, кроме капитана, который пришел с только углубившимся чувством вины, что опять вышел из передряги целым и невредимым. "Комплекс выжившего" - посмеивался Пирс, но внутри невольно признавал, что эти посещения ему чертовски приятны. Заставляли цепляться за жизнь, поправляться быстрее, вопреки всем прогнозам, вновь становиться человеком, который однажды пойдет снова в бой с ним плечом к плечу. Но была и вторая причина... Светловолосая, красивая и чертовски милая.
Шерри Биркин он встретил еще молодым военным, его тогда отправили охранять какую-то лабораторию. Там она и была - испуганная, хрупкая и с огромными голубыми глазами. Тогда-то рядовой и понял, что попал. Неловкие ухаживания быстро пресекло другое назначение, и после они встречались редко, урывками, но уже капрал не терял надежды, что однажды Шерри увидит в нем нечто большее, чем просто товарища. Он носил ей замызганные букеты цветов, старался почаще оказываться рядом, всегда выпячивал вперед грудь и старался быть самым-самым.
Надеждам не суждено было сбыться, ибо ему предпочли другого. Страшного, неопрятного, дерзкого и необразованного. Военного преступника. Это был такой удар поддых, что Пирс пообещал себе напиться до потери пульса, как только закончится последняя миссия. Он злился, срывался, лез на рожон и несколько раз даже умудрился поцапаться с капитаном. А что уж с ним творилось, когда пропали она и Крис... Вот тогда он и напился, да так, что его едва из армии не погнали. Встал, выправился, нашел капитана, не терял надежды спасти Биркин, и таки снова встретился с ней. Бок о бок вместе с этим ненавистным рыжим преступником. Пирс был готов пристрелить его на месте, если бы не чертов приказ... А после не было возможности. Он стал бесполезен.
Заразился, глупо и бестолково. Выбыл из строя на долгие месяцы, во время которых рядом постоянно был капитан, каждую свободную минуту проводя с кроватью своего капрала. Пирс благодарно улыбался и с трудом поддерживал разговор, но уже точно знал, что все будет хорошо. Ну кто еще будет рядом с легендарным Крисом Редфилдом, если не он? А потом однажды дверь снова распахнулась...
С тех пор Шерри стала постоянным посетителем, поддерживая своего несостоявшегося парня, хотя о последнем наверняка не догадывалась. А Пирс молчал, понимая, что со своими чувствами он ей нужен как коню пятая нога. Она не забыла того рыжего, что сбежал сразу после инцидента. Они потихоньку научились разговаривать, просто осознавая, что теперь они могут понять друг друга, как никто другой. Два генетических "уродца", выродки нового уровня, как она называла саму себя, за что не раз получала газетой по своей светлой головенке. Это позволило если не стать им возлюбленными, то хотя бы хорошими друзьями, связанными на каком-то особом, никому другому недоступном уровне. И Пирс собирался сохранить эту связь, не желая все испортить своей влюбленностью, которая медленно, но верно превращалась во что-то другое, даже еще более близкое и родное. И он надеялся, что однажды перестанет стараться все равно выглядеть для нее именно тем, кого бы она хотела видеть рядом с собой...
Они сошлись все трое, немногие выжившие в том аду, что творился в Китае. Пару раз даже приходили Леон с Хеленой, но они все равно держались особняком. А Крис, Шерри и он образовали свой маленький кружок, куда никому не было доступа. Когда Пирс выписался, они постоянно ошивались у кого-то дома, вытаскивали девчонку из ее депрессивных мыслей, следили за приемом лекарств капрала и, смеясь, шутливо проводили курсы по управлению гневом для капитана.
Потом было восстановление, новое задание и, вот незадача, обширное ранение, грозящее вылиться в новое обращение. По сути, опасаясь только этого, его сюда и поместили, заставляя отлежаться, чтобы не представлял опасности, хотя давно уже признали, что его организм очень даже ловко справляется с заразой. И вот теперь Пирс снова отдыхал, живя от встречи к встрече. В последние несколько дней капитана не было, его запросили куда-то на Восток, гасить новые очаги заражения, но зато Шерри появлялась с завидной регулярностью. Вот и сейчас, стоило двери чуть приоткрыться, как парень мигом подтянулся на кровати, расплываясь в улыбке, отбрасывая свою маску из суровости.
- Привет, - бодро отозвавшись, Пирс уселся, недовольно поморщившись на капельницу, что была его верным спутником вот уже третью неделю. - Отоспался на двадцать лет вперед, мне бы на передовую.
Поделился, сначала со смешинками в глазах наблюдая за девушкой, но вскоре взгляд стал более цепким, осторожным, словно сканировал ее поведение, которое уж точно не назовешь веселым и радостным. Теперь ей было не так просто обмануть его, сколько часов они проговорили, невольно копаясь друг в друге! Сколько наблюдали, чтобы считывать только при одном взгляде друг на друга. И теперь Пирс видел - что-то случилось, но Шерри просто не знает, как начать. Вроде и волнуется о капрале, а с другой стороны - сейчас ее мысли слишком далеко от него. Вопросы скорее рефлекторные, как привет-как дела при встрече.
- Два дня назад его снова откомандировали, обещал вернуться через неделю, - так же привычно откликнулся, тоже невольно цепляясь взглядом за цветы, которые Крис успел оставить перед отъездом. И чуть было не поплыл, вспоминая их последнюю неловкую почему-то встречу, когда Пирс почти с отчаяньем просил того вернуться живым, а потом они молча сидели обнявшись, пока не пришло время капитану уезжать. Воспоминание было таким же неловким, как и сама ситуация, и Пирс мотнул головой, стараясь оставить это до вечернего одиночества. А пока...
- Что случилось, Шерри? - прямо спросил, просто не привыкнув юлить. Он знал, что что-то произошло, и должен был понять, что именно. Размытые ответы его тоже не устраивали, и агент это прекрасно знала. А потому должна была ответить так же честно и прямо.
"Только бы не опять про того поганца", - мысленно взмолился, но в молитву сам же и не поверил. Ничто и никто не мог выбить из колеи эту малышку. Кроме одного субъекта. Крайне неприятного, стоит заметить.

8

Джейк ее не слышал. Видел только перед глазами эту идеальную картину, где хорошая девочка встречается с хорошим мальчиком, остальное уже было неважно. Главное - сейчас оказаться подальше, пока хороший мальчик не окажется хорошим трупом. Вряд ли это можно было считать за красивое возвращение, которое очарует Шерри. Сама же на месте и скрутит, как опасного психа, и будет права, кстати. Поэтому он гнал на предельной скорости, ловко маневрируя по загруженным улицам большого и шумного города. Когда-то он дал себе зарок, что никогда не сунется в подобное место, но если здесь была Биркин, то можно простить себе этот маленький самообман. Главное, чтобы все не было зря, потому что, кажется, он все же опоздал.
Выруливая из центра, останавливаясь в бедном квартале на самом отшибе, Джейк все же дал себе передохнуть и перевести дыхание. Припарковался у первого же обветшалого дома, нервным жестом прикуривая сигарету, делая глубокую затяжку и медленно выпуская белесый дым. Здесь он чувствовал себя привычнее, спокойнее, почти что как в родном доме. Где-то слышалась ругань местных районных банд, где-то отчаянно лаяла собака, а прямо над ним тарахтел, кажется, доисторический кондиционер, то и дело отплевывая горячую воду. Хмыкнув гнетущему, но знакомому пейзажу, Джейк хорошенько потянулся, стараясь отвлечься на рассматривание обстановки. Старая привычка, не раз спасавшая ему жизнь даже после всех этих происшествий. Лучше перебдеть, чем недобдеть, как любил поговаривать один из старых наемников, что взял его на обучение. И этот урок Джейк усвоил лучше остальных.
Прикончив сигарету, парень все же слез с мотоцикла, направляясь в обветшалую гостиницу, снимая самый дешевый номер. Ему нужно было место, куда он мог бы приткнуться, чтобы остудить голову, если наткнется на еще какое-нибудь неприятное зрелище. А он наткнется, в этом не приходилось сомневаться. Так что холодный душ (горячего не было по определению), да разваливающаяся кровать - этого вполне достаточно, чтобы на время запереться и никого не видеть и не слышать.
Даже не запирая за собой хлипкную дверь, Мюллер стащил с себя пыльную одежду, заходя в душ и становясь под холодную, ржавую воду, низко опуская голову. Казалось, что в голове все еще били набаты, кровь не желала уходить из столь опасной части тела, делая это слишком медленно и неспешно, наконец, позволяя облегченно выдохнуть и прийти к логичному и правильному решению - не лезть на рожон, просто наблюдать и все решить для себя. Если есть шанс, он его не упустит, если нет - он даст Шерри жить своей жизнью.
Выбираясь из ванной, Джейк плюхнулся на кровать, поднимая облачко пыли, сразу закуривая новую сигарету. До вечера у него было еще привычно времени, но он умел ждать. А пока можно было хотя бы просто порадоваться тому, что между ними больше нет тысячи километров и по крупицам собираемой информации. Они теперь рядом. И просто пока не вместе.

Отредактировано Jake Muller (2013-01-30 15:47:22)

9

Шерри очень не любила, когда какие-то новости проходили мимо неё. Работа приучила быть в курсе всего, особенно если это касалось её напрямую. Дела этих двух обалдуев, по её личному мнению, касались её более чем напрямую, поэтому она лишь вздохнула - со всем происходящим ей было совсем недосуг узнать о новом задании капитана, а главное о том, что Пирс остался без присмотра в больнице.
- Ты должен был позвонить мне, - переставая лыбиться идиотской улыбкой и на глазах стухая, без энтузиазма отчитала капрала, а потом добрела до кровати и уселась на небольшой стул рядом, нервно сцепляя пальцы в замок.
Ей бы хотелось еще немного поговорить о чем-нибудь абстрактном, может даже еще пожурить Пирса или даже поругать капитана за то, что ушел в "крестовый поход" и не передал бремя ответственности. Но с Нивансом трудно было юлить, и очень быстро Шерри была вынуждена отвечать на четкие прямые вопросы.
- Я не знаю, - помедлив, наконец тихо выдохнула, смотря на свои пальцы, которыми нервно перебирала. Когда она была тут, в этом тихом и словно отрезанном от суетного мира месте, рядом с Пирсом, казалось, что ничего и не случилось. А всё произошедшее - лишь глупый ночной кошмар.
В прошлый раз, помнилось, о её галлюцинациях все трое разговаривали достаточно спокойно (если не считать последующей истерики), а сейчас Биркин с ужасом представила, как будет реветь на груди несчастного капрала, и без того вымотанного лечением и предыдущим ранением. И если три месяца назад у неё еще были моральные силы, чтобы хоть как-нибудь контролировать себя, то сейчас она держалась непонятно на чем - скорее всего, на уважении к товарищу и банальной вежливости, ведь нельзя с бухты-барахты завалиться в больничную палату к раненому и начать в соплях и слезах изливать ему свои проблемы?
- Да так.. Чудится всякое, - себе под нос невнятно пробормотала, а потом вскинула блестящий от слез взгляд, изо всех сил стараясь сдержаться от постыдных рыданий. - Но это всё пустяки. Можно мне остаться сегодня с тобой? Я не хочу идти домой..

10

Пирс только качнул головой на слова Биркин - сейчас им обоим было не до лекций по поводу беспечности капрала по отношению к самому себе.В конце концов, он находится в больнице под присмотром доброго десятка врачей высшего класса, так что переводить разговор было совершенно бессмысленно. Хотя, Шерри скорее всего и не пыталась, просто привычно старалась быть хорошим другом, но сейчас это ей давалось определенно нелегко. Пирс не собирался ее винить или обижаться, к его персоне и так было проявлено повышенное внимание за последние недели, в том числе и от агента. Теперь его очередь быть тактичным и понимающим, пусть в нем этого определенно не было. Но иногда у него вроде получалось ее успокоить и привести в себя, пусть чаще вместе с капитаном, но ради нее он был готов проявить всю свою тактичность, что в малых дозах отвесила ему судьба.

Капрал не улыбался, только внимательно следил за девушкой, будто она в любой момент могла сорваться и убежать. Или просто замолчать, не желая делиться своими мыслями, закрыться в себе и стараться справиться с собой. Такое уже бывало, ничем хорошим не кончилось, так что Пирс надеялся на ее благоразумность. Ну кому еще говорить, если не ему? Он не осудит, не засмеется, не пропустит мимо себя, а, главное, постарается понять.
Шерри это знала, а потому юлить все же не стала. Хотя и ответа прямого не дала, видимо, просто не зная, как же правильно рассказать о том, что ее так подкосило. Обычно она была сильной, уверенной, веселой, в меру открытой девушкой, просто таки завораживающей всех вокруг, хотя сама того не замечала. И когда она вдруг вот так опускала плечи, нервно сжимала тонкие пальцы в замок, Пирс готов был вскочить, метнуться гончим псом по городу, выискивая того, кто посмел ее огорчить, чтобы расправиться с подонком. К сожалению, делать подобного он не мог - Шерри бы не поняла, да и с его нынешним состоянием это могло действительно быть именно таким, без всяких аллегорий. Что-то подсказывало, что он вполне себе в состоянии при должном уровне гнева превратиться если не в пса, то во что-то опасное, а потому приходилось держать себя в руках. И решать проблемы нормальным, привычным, людским методом - разговором. Для начала.
- В последний раз, когда я слышал про чудиться, ты через пару дней разговаривала со своим тостером, будто это Мюллер, спрашивая, любит ли он кофе, - прямо заявил, напоминая последний до сего момента срыв, произошедший на почве отсутствия личной жизни. Так он сказал тогда, в этом был уверен и сейчас. Если бы только Шерри уже смогла оглядеться вокруг, она бы увидела не одну влюбленную пару глаз... Да что далеко за примером ходить? Она бы увидела, что нежность во взгляде капрала отнюдь не дружеская.
-  Иди сюда, - со вздохом позвал, отодвигаясь на край кровати и протягивая к ней руки. Он всегда терялся, когда видел женские слезы. Особенно, ЕЕ слезы. И действовал он, как и любой мужик, по единственной знакомой программе - плачущую или собирающуюся заплакать девушку надо покрепче обнять, так они пригреваются и успокаиваются. - Мы можем всю ночь смотреть телик и есть персики. У меня целый пакет персиков.
Пирс тихо, будто на пробу, улыбнулся, разрешая ей остаться и стараясь хоть немного ее подбодрить, хотя слезы в ее глазах явно давали понять, что все будет не так легко и просто. Хотя оставалась надежда, что Шерри сразу пришла к нему, а потому они быстро найдут решение ее проблемы. Какой бы она ни была.

11

Свернутый текст

Я дико извиняюсь за жуткий ООС.

Спорить было бесполезно, Пирс был прав.
Конечно, он утрировал, и с тостерами Шерри никогда не разговаривала (по крайней мере, не называла их Джейками, разве что иногда, опаздывая, просила мистера-тостера поторопиться и поджарить её хлеб поскорее, но не сжечь - но да с кем из девушек не случается этих глупых милостей?), однако она помнила то ужасное время три месяца назад, когда в каждом более или менее смахивающем на Джейка парне ей чудился он самый - и это было ужасно.
Она клялась себе, что никогда больше не допустит подобного, привела чувства и эмоции в норму - но всё повторялось. Впору было уже считать себя сумасшедшей, но Шерри почему-то была твердо уверена, что в этот раз всё иначе; даром что логичная часть ума была сильнее и девушка вынуждена была отступить перед фактами.

Стараясь не хлюпать носом, Биркин с видом побитой собаки заползла на край кровати, притыкаясь под бок Пирса. К нему была приурочена капельница, и девушка изо всех сил старалась не задеть стойку, проводок, саму руку с введенной иглой. Она тут явно была невовремя и не к месту, но пока капрал не прогонял, она планировала задержаться.
Пряча лицо на крепком плече, Шерри глухо выдохнула. Тут было светло и тихо, тут не было видений, Пирс был настоящим и живым, он понимал и поддерживал её - и все проблемы разом отступали. Сейчас агент и впрямь была готова поверить, что на улице видела лишь привидение.
- Обожаю персики, - в очередной раз призналась, не находя, что еще сказать. Парень всё понял и без её объяснений, а про персики знал уже давно, но так она негласно соглашалась на предложенную программу на вечер. Ей не придется сидеть в пустой квартире одной и думать сотню мыслей, бояться, шарахаться от теней, а потом в истерике прятаться под одеяло в холодной кровати, лишь бы только перестать видеть, слышать и думать.

Наверное, Шерри сопела в подставленное плечо не менее пары десятков минут, прежде чем наконец вернула себе душевное равновесие. Думать о плохом рядом с Пирсом не получалось; он был слишком крепким, решительным и все проблемы рубил с плеча, даже мог влезть в чужое дерьмо, чтобы навести там порядок (уж такая работа), так что девушка не допускала и десятой доли процента, что он позволит ей увязнуть в вернувшихся страхах - если что, и их порубит одним уверенным движением.
- Наверное, мне стоит сбегать домой за сорочкой, - наконец снова подала голос, приподнимая лицо и растирая глаза кулаком. Она больше не хотела плакать, разве что выглядела уставшей. - Думаю, я смогу пронести через пост охраны пиццу или мороженое, как думаешь? У нас вся ночь впереди, нам точно потребуются запасы.
Это казалось хорошей идеей, потому что под курткой на ней был строгий официальный костюм, долго в котором она точно не высидит. Да и потом, это же больница, тут полагается ходить в чем-то чистом и не уличном. А еда всегда пригодится; Шерри надеялась загладить свой промах из-за прихода с пустыми руками.

12

Шерри послушалась и понуро забралась под бок, прижимаясь к нему в поисках молчаливой поддержки и безотчетном поиске тепла. Это ведь нормально, когда тебе плохо - потянуться к тому, кто поделится своим спокойствием и уверенностью. А ради этой девушки Пирс готов был стать просто таки показательным примером хладнокровия и выдержки, просто молча приобнимая ее за плечо и прижимая к себе покрепче. Не сказать, что они оба любили чужие прикосновения после того, что случилось с обоими, но для капрала все прошло менее болезненно, чем для агента, а потому он тихо, методично учил ее не бояться хотя бы тех, кто близок, кто никогда и ни при каких условиях не причинит ей вреда. Да Пирс себе скорее руку отгрызет, нежели сделает что-то грубое по отношению к ней, и Шерри просто обязана была подсознательно это понимать. Она больше не вздрагивала, терпеливо привыкала к тому, что ее могут взять за руку, похлопать по плечу или даже шутливо приобнять. Или вот как сейчас, просто прижать, чтобы она успокоилась, пришла в себя и снова улыбнулась. В такие моменты даже капрал не думал ни о чем другом, не зацикливался на тепле тела в своих руках, на мягкости ее кожи или пухлых губах. Хотя случись подобные объятия год назад, он бы уже весь извелся и обязательно все испортил, постаравшись сорвать быстрый поцелуй. А потому впору было гордиться собой, не иначе.
Притихая рядом с девушкой, Пирс задумчиво уставился на окно, за которым текла вполне себе мирная жизнь. Негоже в такое время, чтобы кому-то было плохо, тем более такому замечательному человеку, как Шерри. Это ведь ее заслуга, это ведь благодаря ей он все еще жив. То есть полноценно жив, как человек, а не как ходячее нечто. И это меньшее, что он мог ей дать - просто подставить плечо, когда было необходимо. Он бы хотел сделать большее, он бы хотел стать кем-то большим для нее, но, к сожалению, ни того, ни другого просто не мог. Пока он был прикован к больничной койке и занимал исключительно дружеское положение в ее сердце. Но это не так мало, это он тоже уже начал понимать. Лучше пусть будет так, чем совсем никак.
Пирс так глубоко задумался, что очнулся лишь на тихий голос девушки, едва не вздрагивая от неожиданности. Ему было тепло и спокойно, он был готов просидеть так с вечность, но пора было возвращаться в реальность.
- И сменить костюм на что-то более удобное, - тихо хмыкнул, прекрасно зная любовь девушки к простой и удобной одежде, в которой можно и в магазин сбегать, и пару зомби по пути замочить. Он уже говорил, что она особенная девушка? Пожалуй, он был готов это повторять каждый раз, когда они разговаривали, узнавая что-то новое друг о друге. Она определенно не была похожа на тех, с кем приходилось раньше иметь дело капралу. Ни грамма жеманности, никаких заигрывающих и пошлых улыбок, никакой фальшивой откровенности в нарядах и словах, никакой излишней женственности, метровых каблуков и трехсантиметровых мини-юбок. Она была... настоящей. С короткой мальчиковой стрижкой, большими голубыми глазами, некрашенными губами и в простой, неброской одежде. Со своими, а не чужими, мыслями, со своими особенностями, честная в своих эмоциях и отношениях с окружающими. Интересный собеседник, умный товарищ, сильный противник, любимая девушка... Верный друг. Других таких не было, Пирс это точно знал. И чертовски завидовал тому ублюдку, что однажды все таки ее завоюет.
- Ты определенно сможешь это сделать! - мигом оживая на слова девушки, Пирс аж приподнялся, горящими глазами смотря на нее. Третья неделя на больничном пайке кого хочешь доконает, особенно молодого и здорового парня, обожающего пиццу и пиво. И если с последним он был готов повременить, то вот первого желал горячо и страстно примерно с третьего дня своего здесь пребывания. - Мясную пиццу, большую. Просто огромную. И фисташковое мороженое. Ну ты в курсе.
Улыбнувшись, он все же протянул руку, щелкнув по покрасневшему кончику носа.
- Все точно хорошо? Я мог бы смотаться с тобой, а потом под шумок вернуться, м?
Он действительно волновался о ней и не видел ничего зазорного в том, чтобы быть рядом постоянно, каждую минуту. Сколько потребуется.

13

- Наберу вкусняшек, - подбодренная, честно пообещала девушка, сползая с кровати и неловко оправляя одежду.
Теперь ей было стыдно, что дала слабину. Успокоившись, она уже не считала недавний мираж таким удручающим; казалось, это был единичный случай и дальше точно всё будет нормально. Пирс и впрямь дарил уверенность, наверняка сам того не осознавая; Шерри было легко и просто рядом с ним.
Хорошо, что они так отлично дружили!
- Лежи, калеченный, я сама быстрее сбегаю, - стараясь шутить, подхватила сумку и через мгновение уже махала рукой от порога. Вдвоем сбегать им будет сложнее, к тому же тащить раненого коммандос за собой только потому, что ей могло что-то померещиться, было бы верхом эгоизма. Несомненно, ей было бы намного спокойнее ощущать Пирса рядом, но вместе с тем имелась и куча "против": например, ей все же нужно было подумать, чтобы окончательно успокоиться; еще у неё дома царил хаос после утренней суматохи, и выйдет очень неловко, если Ниванс рассмотрит брошенный на ближайшем стуле бюстгальтер; а еще - протащить пиццу обратно будет и без того нелегко, а если придется как-то "прятать" и парня - станет совсем не смешно.

Хмыкнув себе под нос, девушка выскочила за дверь, торопливо шагая по длинному медицинскому коридору. Настроение у неё резко улучшилось, она всё еще была "заражена" теплом и позитивом Пирса, поэтому спешила домой, чтобы наконец забраться в душ и окончательно смыть глупую случайность, что так расстроила её.
По пути доставая телефон, Шерри выискала среди контактов номер излюбленной пиццерии и придирчиво пытала менеджера, пока не осталась довольна заказом. Она частенько пользовалась услугами сетей быстрого питания или хотя бы тем, где есть доставка - и не потому, что не успевала готовить, а потому что просто не умела; ужасное детство и не менее ужасная молодость никак не способствовали развитию домашних навыков, но зато она отлично стреляла и могла спасти вакциной из своей крови половину населения земного шара.
Еду должны были привезти только через полтора часа, но Шерри никуда и не спешила теперь. Впереди её ждал чудесный вечер в компании лучшего друга, а тревоги таяли под закатным солнцем, как снежок в руке. На удивление уже вечерело, за заботами послеобеденная половина дня пролетела незаметно.

Вскоре девушка достигла дома.
Поскребла ключами в замок, ввалилась в прихожую и, тщательно заперевшись, на ходу принялась раздеваться, бредя к ванной. Дорога до дома прошла без происшествий, она старательно контролировала себя и под собственным бдительным контролем не искала вокруг глазами знакомое лицо. Далось трудно, но теперь, справившись, Шерри ощущала некоторую гордость.
- Наконец... Душ, - облегченно пробормотала себе под нос и шмыгнула в душевую кабинку, с удовольствием вытягиваясь под теплыми струями, собираясь стоять так до тех пор, пока курьер не потревожит её.

14

Пирс знал, что Шерри ни за что не разрешила бы ему пойти следом. Но если бы он уловил хотя бы намек на то, что девушка все еще не совладала с эмоциями, то он бы просто молча встал и двинулся следом, не слушая никаких увещеваний. Но сейчас капрал видел, что ей определенно лучше, и если он сейчас увяжется за ней, то скорее заново ее расстроит. Это последнее, что он бы сделать. Ему ничего не оставалось, кроме как подбадривающе улыбнуться и махнуть рукой.
- Это все происки врагов, - отшутился по поводу ранения, провожая девушку взглядом, кивая на прощание. Через пару часов она должна была вернуться, а потому их обычные получасовые прощания на этот раз ограничились только взмахом руки.
Дверь закрылась, и Пирс откинулся обратно на подушки, тихо выдыхая. Вот теперь он в полной мере ощущал чужое остаточное тепло на кровати, которое слишком быстро сдавалось под холодным стерильным воздухом медицинской палаты. Коснулся своего плеча, морщась на легкую боль в вене, скользнул по покрывало, только после этого заставляя себя отвлечься. Мечтать - глупо, надо ставить цели, так говорили ему в учебке. Он воспринял все буквально, беря это за один из принципов своей жизни. Правда, с Шерри вышла осечка. Он и мечтать не мог, и к цели идти уже тоже не особо получалось. Биркин была с ним настолько честна и открыта, как можно только с самым близким другом. Другом, который никогда не перейдет главную черту. Такая дружба - это что-то вроде непреодолимого барьера, который выставляет близкий человек, не желающий тебя терять. И который потом достраиваешь ты сам, в той же самой надежде остаться рядом. Наверное, это самое правильное в их ситуации, два мутанта на одну молодую пару - как-то перебор.
Именно так он всегда одергивал себя и возвращал на положенное ему место. Чаще всего помогало, даже почти не оставалось странного, пустого чувства где-то в груди. На смену ему начало приходить что-то грустное, словно потерянное, но все равно светлое и теплое. Как это все сочеталось, Пирс не имел ни малейшего понятия. Но ведь это касалось Шерри, верно? А с ней всегда так. Не понимаешь ни черта, но все равно все хорошо.
Усмехнувшись самому себе, Пирс аккуратно достал иглу из вены, строго по времени прекращая процедуру, следом доставая из тумбочки очередную дозу анти-вируса, вкалывая в шею и с таким же будничным видом откладывая шприц. Эти уколы для него теперь - как воздух, так что он почти этого не замечал. Вот и сейчас, почти сразу переключился на книгу, которую ему принес капитан.
"Чтоб не скучал, лентяй", - усмехаясь напутствовал Крис, вроде как протягивая ему первое, что попалось под руку. Но Пирс-то знал, что того автора, что он предпочитает, не так-то просто достать в обычном книжном магазине, которых почти не осталось. И Пирс был благодарен капитану за... ну... за все, пожалуй. Но за книгу почему-то особено...

15

Кровать скрипела, сигареты кончались с непозволительной скоростью. Или это просто время стало издевательски медленно ползти? Черт его знает, но Джейк выдержал недолго.
Он честно собирался поспать, но кусающие за бока клопы явно не собирались отставать от новой жертвы. И если в обычное время Джейк не обратил бы на это никакого внимания, то сейчас это почему-то раздражало и вызывало острое желание куда-нибудь деть себя. Впрочем, именно это он и сделал. Поднялся с кровати, накидывая на себя все так же пыльную одежду, и спешно покинул задрипанный номер. Идея подождать вечера была благополучно забыта, и сейчас Джейк собирался прямиком направиться к дому, где жила Шерри. Чтобы просто заранее найти ее дом - логично убеждал он себя. Чтобы не пропустить - язвительно поправил он сам себя, выруливая обратно на дорогу, возвращаясь в приличные кварталы города.
Шерри, слава чему-нибудь там, не жила в самом центре, где всегда было полно народу, и непонятные толпы слонялись туда-сюда. Но, с другой стороны, там бы никто не обратил на него никакого внимания, а вот в приличном пригороде, где, в принципе, лица чаще всего примелькались, затеряться было уже не так просто. Впрочем, когда это его останавливало? Если надо, он превратится в невидимку, мимо него пройдут и не заметят. Люди вообще, по природе своей, существа крайне и крайне невнимательные...
Останавливаясь рядом с квартирным домом, Джейк окинул его взглядом, одобрительно хмыкнув. Хорошее место, тихое, окруженное аккуратным двором с деревьями, кустами, всеми необходимыми атрибутами нормальной жизни. Он, конечно, считал, что Шерри больше подойдет небольшой загородный дом. С лужайкой на заднем дворе, большой золотистой собакой, что будет приносить ей газеты, небольшими качелями и, конечно же, летней верандой, где она бы встречала гостей или просто проводила время в полуденный зной. Эта картинка так явно стояла в его голове, что Джейк действительно верил, что когда найдет ее, то она будет выходить из своего дома, неспешно спускаясь по ступенькам крыльца, почему-то держа в руках графин с домашним лимонадом. Это было настолько глупое видение, навеянное увиденной где-то рекламой, где девушка в платье и переднике поила у милого голубого дома свое семейство, что Джейк сам себя одернул. Квартира - это для Шерри. С ее постоянными командировками, заданиями, миссиями... И потом, если она пока здесь, то дом с ней никто не делит, а это уже плюс.
Почему-то считая такие дурацкие умозаключения вполне логичными, Джейк все же оторвался от созерцания дома, загоняя свой мотоцикл за угол дома, сам занимая позицию неподалеку, откуда отлично проглядывался вход, но совершенно не был заметен он сам. Мюллер приготовился ждать до позднего вечера (или когда там заканчивается работа у работающих?), но его определенно ждал приятный сюрприз...
Во-первых, Шерри появилась в поле зрения почти сразу. Во-вторых, она была одна. И это было самым главным. Девушка спешила домой, почти непривычная в деловом костюме и с женской сумкой на плече, но от этого не менее знакомая и родная.
Да, они провели бок о бок не так много времени, но, если учитывать обстановку, день вполне можно считать за месяц. И потом, у него никого и не осталось, кроме нее... Случайной напарницы в той отвратительной заварухе, которая совершенно не отпустила его и столько времени спустя. Все равно прибежал обратно, будто его волоком потянуло. Только вот еще не понял, нужно ли оно было ей...

Дожидаясь, пока девушка скроется в подъезде, Джейк с разбега ловко запрыгнул на козырек подъезда, умудряясь с почти неслышным звоном одним ударом раздолбать окно и скользнуть внутрь, спеша вверх по лестнице, двигаясь быстро и бесшумно. Он мог ее не видеть, но слышал каждое ее движение. Как она остановилась, повозилась в сумочке, открыла дверь, с тихим щелчком захлопнула и тщательно заперла изнутри. Наверняка у нее стояла сигнализация, или были навороченные замки, но это точно не преграда. Ни для таких, как Джейк, ни для профессионалов из Амбреллы. Просто небольшая предосторожность для того, чтобы самому чувствовать чуть больше безопасности. И чем только правительство думало, когда определяло ее в обычный дом? Такие, как она, нуждаются в особой защите, она ведь столько всего сделала и еще обязательно сделает для мира... Но, с другой стороны, так он хотя бы смог оказаться к ней ближе, и теперь он присмотрит за ней.
Некоторое время повозившись с замком, Джейк все таки справился, приоткрывая дверь совсем немного, заглядывая в коридор. Он сильно рисковал, а если быть еще более честным, то вообще не понимал, какого черта полез в ее квартиру. То ли подсознательно он все таки хотел оказаться замеченным, то ли просто его уголовная натура не собиралась так быстро сдавать позиции и вылезала в самое неподходящее время. Например, когда до чертиков хотелось снова увидеть Шерри. Это как с наркотиками, ты можешь долгое время к ним не притрагиваться, но если срываешься, то уже не остановится. Хреновое сравнение, конечно, но подходило слишком точно.
Заново заперев за собой дверь и пробираясь по квартире, Джейк почти сразу услышал шум воды из ванны и, сам не замечая, не успевая притормозить, потянулся на звук, неслышно приоткрывая тонкую дверь в ванную, даже дышать забывая. Там, в клубах дыма, стояла тонкая фигурка, так близко, что только руку протяни и снова коснешься. Почувствуешь то мерное тепло, ощутишь непривычную нежность ее кожи, заглянешь в широко распахнутые глаза... Он уже это чувствовал, слышал, ощущал...
Джейк сморгнул и обмер. Он стоял у самой душевой, скользя пальцами по запотевшему стеклу. Как только еще не спалился, одному дьяволу известно, но это был его шанс исправиться. Он сглотнул, мигом покраснел и попятился назад. И уже у самой двери локтем сшиб с края раковину какую-то склянку, которая звонко и радостно разбилась об пол.
Мысленно чертыхнувшись, Джейк резко развернулся и бросился наутек. Возиться с замком не вариант, а потому он выскочил на балкон, быстро оценивая обстановку. В принципе, шею не сломает, и на том спасибо. Принимая решение на ходу, как и привык, Джейк сразу вспрыгнул на парапет, отталкиваясь и сигая вниз, в крону деревьев, неслабо обдирая руки, царапая лицо, но умудряясь таки схватиться за ветку, повиснув почти у самой земли.
Чертыхнувшись снова, Мюллер подтянулся, усаживаясь на спасительный сук, несколько раз методично прикладываясь затылком о ствол дерева. Он совершил ошибку. Вел себя как долбанный сталкер. Больше он такой ошибки не совершит. Все таки дальнее наблюдение в его случае - пока единственно возможное.

16

Пройдя огонь, воду и медные трубы.. да что там, будем честными! Пройдя ад, учишься очень многому. Видеть затылком, слышать неслышное, реагировать быстрее человеческих возможностей. Захочешь жить - и не такое сумеешь, Шерри выпал шанс убедиться в этом на собственной шкуре.
Мой дом - моя крепость. Для многих это так, но только не для неё. Её отчий дом был разрушен, все остальные оказались небезопасными. Она уже давно не доверяла стенам, привыкнув верить только себе, но рано или поздно наступает некоторая критическая точка, начиная с которой ты поступаешься некоторыми своими принципами. С Шерри было так же - в какой-то момент она просто больше не могла подозревать всех и вся, не смогла бояться и оглядываться на тени даже в том месте, что отныне называла "домом". Ей пришлось научиться жить мирной жизнью, торопиться домой и любить те стены, в которых создавала свой, пускай и неумелый уют.

Но сейчас девушка не ощущала себя в безопасности. На краю раковины лежал верная беретта, а дверные замки она точно запирала, так что не так? - Всё! Всё летело кувырком..
Дрожа под душем, Биркин боялась даже шевельнуться. За спиной точно кто-то был! Еще секунду назад она беспечно плескалась в долгожданном душе, понемногу успокаиваясь и приходя в себя, а теперь уже находилась не одна, ощущая это всей кожей, всем своим естеством. Пар клубился вокруг, стены душевой запотели, мешая девушке осмотреться, только в хромированной, покрытой капельками воды дужке кабины отражался чужой, запыленный пиджак.. или даже плащ? Угол обзора был слишком маленьким, так что и не понять сразу..
Шерри очень хотелось обернуться, но она боялась и шевельнуться. Только подтянула руки к груди, обхватывая себя за плечи, низко опуская лицо и сжимаясь, ожидая.. ожидая чего? Она и сама не знала. Удара, нападения, атаки - да чего угодно! Забравшийся к ней в дом явно не был долгожданным гостем, только если...
Только если это не Джейк?
Впору было безумно хохотать, но Шерри было не до смеха. Резко вскидывая голову, она мазнула взглядом по дрожащему отражению в запотевшей дужке хрома, на мгновение неуловимо смещаясь чуть в сторону, меняя ракурс обзора - и выхватывая наблюдающие за ней пронзительные синие глаза, размытые из-за воды на стенах кабины и скопившегося пара, но узнаваемые.
- Джейк.., - в одну секунду обернувшись, девушка вцепилась в ручку душевой кабины, рывком распахивая дверцу. Всё вокруг мигом затянуло паром, вода захлестала на кафель на полу, мигом образовывая лужи; поскальзываясь, Шерри выскочила из кабинки, одной рукой нашаривая полотенце, а второй привычно ухватывая беретту. За дверь комнаты метнулась тень, догнал звон разбившейся склянки, но все это были сейчас такие мелочи! Сердце истерично билось у самого горла, мешая дышать; мысли метались как загнанные, путаясь, клубясь, никак не собираясь во что-то внятное и верное.
Спотыкаясь, на ходу и целясь, и кутаясь, агент поспешила в гостиную следом за убегающей тенью; не веря самой себе, девушка старалась хотя бы соблюсти минимальные правила безопасности, выставив перед собой оружие, однако опасности уже не ощущала. Джейк здесь, рядом, он пришел к ней! Её затопила такая безграничная радость, что больше ни о чем и не думалось.
На балконе зашуршало, квартира была небольшой, поэтому из дверей ванной Шерри еще смогла разглядеть неясную мужскую фигуру - и стремглав кинулась вдогонку. Опоздала, потеряв человека из виду, но судя по шелесту деревьев, путь отхода был понятен.
- ДЖЕЙК!! - перевешиваясь через перила с разбегу, едва не выпадая, изо всех сил закричала девушка. Она еще пару мгновений искала взглядом того, кого видела, однако кроны были спокойны - и только потом подумала, что с равным успехом это мог быть и обычный вор, так что сперва ей было лучше вызвать полицию, и только потом потакать своим фантазиям.
Испуганно зажимая рот ладонью, Шерри отшатнулась от перилл, запнулась о порожек и вкатилась обратно в комнату уже попой вперед. Нет, людей, тем более плохих, она не боялась (уж после зомби-то и Дж'ааво!) и вполне могла постоять за себя, просто в быту существовали некоторые нюансы, которых даже ей было не избежать.
Впрочем, додумать ей не удалось. В дверь требовательно зазвонили, и девушка вздрогнула всем телом. Джейк! Джейк вернулся! Он сперва испугался и убежал, но после опомнился и вернулся! Конечно, всё было именно так - и никак иначе! С трудом поднимаясь на непослушные ватные ноги, Шерри поспешила к двери, все еще держа оружие в ладони. Всего пара десятком мелких, неверных шагов, а она уже успела передумать сотню вариантов - что скажет, что сделает, что спросит, как он ответит, как кинется к ней, как они обнимутся.. боже, сколько всего они упустили и будут вынуждены наверстывать!..
...на пороге стоял курьер, бойко начавший рапортовать о доставке "свежего, вкусного и только-с-пылу-жару-фирменного!", когда наконец заметил вид хозяйки квартиры и осекся. Даже предложил помощь на автомате, на что Шерри дерганно рассмеялась, стараясь неловко прикрыться сырым полотенцем. Пиццу она все же получила, уныло кивнув на великодушное предложение курьера "записать на её счет". Краснеющий (но скорее все же  больше испуганный, вряд ли кто еще встречал его береттой в лицо) мальчишка сбежал, а Биркин осталась стоять на пороге, едва-едва прикрытая и растерянная, сбитая с толку в который раз за сегодня.

Как же глупо всё выходило! - Почему оно вообще выходило именно так, а не иначе?

Всё происходило так быстро. Шерри едва успевала реагировать.
Её затопили эмоции, её мысли были перемешаны и связаны в тугой бьющийся комок, ей хотелось плакать от испуга - и вместе с тем плясать от радости. Ведь в этот раз было подтверждение произошедшему, в ванной (куда она теперь медленно, словно сомнамбула брела) лежал разбитый флакончик духов.
Ощущая себя полностью вымотанной, она оставила пиццу лежать прямо на пороге, рядом с открытой дверью. Запираться уже не было смысла, один раз к ней влезли - это было страшно, но вместе с тем девушка надеялась на возвращение Джейка.
Присаживаясь на корточки в ванной рядом с разбитой склянкой, она некоторое время сидела, рассматривая улику и не решаясь к ней прикоснуться. Так и не подняв флакон, поджимая попеременно по одной озябшие босые ноги, с трудом добралась через лужи и потопы до кабинки и наконец перекрыла воду. Вокруг царил хаос, из открытой двери или неприкрытого балкона тянуло сквозняком, на кафеле картинной раскинулось стекло.. поле боя, не иначе!
- Я видела тебя. В этот раз я точно тебя видела, - повторяя, как заклинание, Шерри выбралась из ванной. Сейчас ей было сложно сфокусироваться, а на уборку не оставалось сил. К тому же, она хотела, чтобы улики сохранились. Она должна была показать это Пирсу, чтобы он поверил!
С трудом собирая мысли в кучу, девушка сообразила одеться - натянула первый попавшийся в руки джемпер и узкие, старые и любимые, голубые потрепанные джинсы. Скрутила ночную сорочку и сунула в сумку. Приторочила кобуру, сунув в неё беретту - без неё она вообще из дома не выходила и сейчас прихватила на автомате.
В девушке было заложено что-то сродни военной программе по сбору - одеть себя, собрать основное, покинуть очаг опасности. Именно по этой короткой программе она и действовала. Чем проще действия, тем легче они давались в подобной ситуации.
Почти уходя (сборы не заняли и пяти минут), Шерри задержалась у порога, фотографируя на телефон бардак в ванной и вид темнеющего балкона. Пускай Пирс всё увидит. Он точно поверит ей. И поможет найти Джейка! Шерри пока была не до конца уверена, отчего Джейк сбежал, но за ним мог быть хвост.., или он находился в опасности и боялся подставить саму девушку, но одно теперь она знала наверняка - Джейк не был её фантазией, миражом или галлюцинацией, а значит они непременно встретятся рано или поздно; она найдет его во что бы то ни стало, раз уж он сумел выйти на её след спустя столько времени.

Дверь запирать Шерри не стала, просто поплотнее прикрыла. Джейк мог вернуться; конечно, замки его не остановят, но он должен увидеть, что его тут ждут. К тому же, воровать внутри было особо нечего, да она и не думала об этом сейчас.
Шурша подошвой кроссовок и постоянно оглядываясь, Шерри еще обошла дом пару раз, пристально осматривая кусты под своим балконом. Новых следов она не обнаружила, а газон был весь истоптан самыми разнообразными ботинками, поэтому наверняка выследить Джейка бы ей не удалось. На всякий случай сфотографировав сырую землю под балконом со множеством отпечатков ботинок, девушка наконец сосредоточилась на Пирсе - и ринулась к больнице, спеша рассказать другу о случившемся.
- Я видела! Он был там! Слышишь?! Я не сумасшедшая! - Шерри не планировала речь, с которой влетала в палату коммандос, она просто в восторге кричала то самое, что переполняло её. С порога почти в один прыжок запрыгивая на кровать Ниванса, принялась размахивать телефоном: - Я сфотографировала! Видишь? Это он! Джейк приходил, пока я принимала душ, я только не успела его остановить! Вот, он разбил! А тут выпрыгнул! Понимаешь? Боже, мы найдем его, мы скоро найдем его!!

17

Уличное спокойствие вспугнул громкий женский крик. Джейк вздрогнул, невольно затаив дыхание. Он узнал этот голос, более того, он даже узнал этот самый зов... В голове гудело от удара, и Мюллер прикрыл глаза, справляясь с легким головокружением. Сдуру он еще и сам пару раз приложился об ствол затылком, а потому уверял себя, что не может быть уверен в том, что действительно это слышал. Он просто слетел с приличной высоты, нехило вдарился и... Ну с чего бы Шерри его звать? Он успел сбежать, не попасться на глаза. Верно? Всякое возможно - резонно возразил внутренний голос, который еще пока мыслил логично. И он же подсказывал, что крик ему не послышался. Не так явно, четко, словно они на мгновение вернулись на полгода назад, когда Шерри испуганно звала его, боясь за жизнь преступника больше, чем за свою собственную. И впору было действительно считать, что глюкнуло, но повисшая в воздухе тишина, замерший на тротуаре от крика прохожий не давали схватиться за эту спасительную мысль.
Нет, Шерри его заметила. В собственной квартире, когда она принимала душ! Хуже и придумать было нельзя. Как он теперь ей на глаза покажется? Что она подумала? Спустя столько времени объявляется военный преступник, который взламывает ее квартиру, незаконно проникает, заходит к ней в ванну... Это даже звучало отвратно, а уж как только он об этом задумывался, то все совсем становилось хреново. Не так он видел их встречу, совершенно не так...
Чертыхнувшись себе под ном, Джейк уселся поудобнее, упираясь спиной на дерево, подтягивая ноги к груди и складывая руки на коленях. Уходить сейчас было слишком опасно, он мог попасться на глаза Шерри, и сейчас это последнее, чего бы он хотел. Он был слишком смущен и сбит с толку произошедшим, теперь он не имел ни малейшего понятия, как будет объяснять все произошедшее. И потом, как бы не хотелось не признаваться даже самому себе, он был напуган. Тем, что сделал сам. Тем, что его застукали. В конце концов, тем, что Шерри теперь знает, что он где-то рядом. И он не появился сразу перед ней, а как какой-то вор тайком ошивался рядом, будто что-то замышляя. Ему определенно будет сложно логично объяснить свои поступки...
На этот раз время пролетело мгновенно, пока Джейк занимался непривычным ему самобичиванием. Казалось, он только вылетел с балкона, но вот дверь подъезда уже распахнулась, являя на пороге причину всех его метаний.
Шерри подозрительно оглядывалась и даже прошла под балконы, тщательно осматривая клумбу, которую и без помощи Мюллера, кто-то хорошенько затоптал. И вот теперь становилось на все сто понятно, что его глупый спонтанный поступок не остался назамеченным. Более того, наверняка вызвал кучу подозрений. И ведь скорее всего вряд ли они положительные...
Неслышно вздыхая, Джейк замер на дереве, боясь сделать лишнее движение и выдать себя. Если до этого он считал, что время неподходящее, то сейчас это определенно было именно так.
Дожидаясь, пока девушка все все же завершит свое мини-расследование, Джейк неслышно скользнул вниз, наконец, снова твердо стоя на земле, быстро оглядываясь. Мотоцикл сейчас брать не стоило, тем более, что Шерри периодически оглядывалась, на своих двоих направляясь куда-то в направлении центра. Уже был почти вечер, куда она могла податься в такое время? Мюллеру не стоило этого знать. И уж тем более не стоило идти следом, когда он только что едва не попался. И он даже честно остался стоять на месте, засовывая сжатые кулаки в карманы джинс, напряженным взглядом провожая хрупкую фигуру. Ему нужно было выждать и просто уехать, дождаться более удобного момента, но когда разумные мысли у него побеждали?..
Тенью скользя следом за девушкой, Джейк был вынужден выпустить ее из виду на крыльце стеклянной, чистой, новенькой больницы, явно принадлежавшей то ли правительству, то ли военным. Иначе откуда на входе стояли автоматчики? Лезть сейчас туда было глупо и рискованно, хотя Джейку определенно хотелось бы знать, что такого произошло, что Шерри так уверенно туда направляется? У нее все еще брали кровь? Обычная медицинская проверка? Какие-то дела, не касающиеся ее здоровья? Может, там кто-то находится из ее знакомых, и она его проведывает? Джейк не был паникером, а потому не обдумывал сразу худшие варианты, логично поразмыслив, что Шерри выглядела вполне себе здоровой и активной, так что волноваться - только подталкивать себя к крайне нелогичным и опасным действиям. Например, таки попасться... Или навести паники в больнице. Это точно не станет плюсом ему, если они встретятся. Поэтому, хоть и нехотя, Джейк все же отступил, заставляя себя развернуться и уйти. Ему стоило забрать мотоцикл, спрятать его получше, дождаться возвращения Шерри, убедиться, что все в порядке, а после вернуться в свой номер. Ну или остаться на ночь на том самом треклятом дереве...
А еще лучше было прибрать за собой следы. Отпечатки пальцев, следы ботинок, разбитую склянку. Пусть Шерри наверняка и заметила последнее, но ведь могло показаться, верно? Такое иногда бывает, разбиваешь стакан, а через пару дней кажется, что это произошло именно сегодня. Небольшие игры памяти, ничего особенного.
Правда, уже на пороге его ждал сюрприз. Незапертая дверь, остывшая пицца на полу... Прямо как приглашение. И Джейку стоило немалых усилий обойти ее, а не выхватить кусок другой, закидывая в пустой живот. Он должен был прибраться, а не наследить еще.
- Ты слишком беспечна, - хмыкнул сам себе, оттирая футболкой ручку двери, так и оставляя ее незапертой. Он выйдет через балкон, так будет привычнее. А пока он направился в ванну, тщательно собирая все осколки пузырька с духами, туалетной бумагой вытирая оставленный след. Затем одолжил маленькое кухонное полотенце и, задом пробираясь к балкону, протирал за собой полы, хотя следов почти и не было видно. Справившись со всем достаточно быстро, Джейк натянул обратно перчатки и сиганул вниз, на этот раз сразу цепляясь за ветки, ловко перебираясь чуть ниже, чтобы спрятаться за раскидистой листвой.
Пристраиваясь на более удобной и широкой ветке, Джейк свесил одну ногу, доставая из кармана осколки флакона, поднося к лицу и тихо вдыхая. Сладкий, свежий аромат поддразнил ноздри, лег почти неощутимым облаком на кожу перчаток, впечатался в память, словно Джейк его точно-точно знал, а сейчас просто освежил воспоминания. Хотя вряд ли Шерри в той переделке успевала брызнуться любимыми духами, но Джейк мог поклясться, что пахла она именно так. Тепло, чуть сладко, с ноткой чего-то терпкого.
Выдыхая, Мюллер сжал в руке осколки, прикрывая глаза. Как же хотелось просто встретиться с Шерри, обнять ее и... остаться рядом. Несмотря ни на что. И назло всему.

18

Пару часов прошли быстро и почти незаметно. Пирс научился занимать себя, тратя время на все, что мог сделать в подобном месте и состоянии. Чтение, бесцельное переключание каналов, привычный медицинский осмотр, небольшая прогулка по палате с легкой тренировкой, которую приходилось делать тайком. Ну и получасовое занятие с больной рукой, к которым его приучил капитан, раз за разом повторяя, что если сопляк хочет продолжать идти с ним в бой, то он должен быть все так же натренирован и уверен в собственных силах. Пирс упрямо заявлял, что чувствует себя прекрасно и еще фору даст молодняку, но послушно выполнял все предписания. Может быть сказывалось то, что он еще помнил, как его новая рука упрямо не желала двигаться, отказываясь даже просто сжимать простейший предметы. Или все же то, что капитан на него рассчитывал, и разочаровывать его Пирс определенно не желал. И теперь, чтобы не потерять хватку, чтобы выйти снова готовым встать в строй, он не оставлял своих занятий, после каждого касаясь шрама на предплечье, пробегаясь пальцами по едва заметной тонкой линии, напоминающей заживший порез. На удачу, чтобы оставался таким единственным на теле, шутил капрал. Чтобы напоминать себе о собственной беспечности - повторял после про себя. Он и так надолго выбывал, чтобы позволить себе снова подобную роскошь. Хватит и вот этой, которая уже должна будет закончиться к концу недели.
Сжав и разжав правую ладонь, Пирс расслабленно потянулся, снова плюхаясь на койку. Сегодня со всеми тренировками и лекарствами было покончено, так что он просто мог позволить себе заняться ничегонеделанием. Пока один, а после вместе с Шерри, что однозначно будет прекрасным времяпрепровождением. Вот только он не ожидал, что ее повторное возвращение будет таким...
Он даже не успел отложить книгу и хотя бы приветственно кивнуть, как девушка вихрем ворвалась в палату, готовая смести все на своем пути. Такой он ее видел крайне и крайне редко, а потому не сдержал удивленно взгляда, граничащего с полной растерянностью. Он честно пытался понять, что именно она болтает, невольно хмурясь, прислушиваясь к словам. И чем больше понимал, тем больше бледнел. То ли от того, что у Шерри действительно случился рецидив, то ли от того, что к ней кто-то забрался в дом, пока она была одна. В душе!
Нет, он не собирался и это списывать на бред, он прекрасно знал, что она отличный специалист, превосходный военный, который чует присутствие любого другого живого объекта, даже если не видит и не слышит. Просто знает и все. Они все были такими, им не нужно было видеть цели, чтобы просто знать, что она рядом. И это означало только одно - к агенту и правда кто-то забрался, но на своем легком сдвиге на Джейке Мюллере, она приняла желаемое за действительное.
- Стоп, стоп! - вскинув руки, заставляя ее, наконец, замолчать, Пирс положил ладонь на плечо девушки, легонько сжав, пытаясь привести в себя, чтобы она сконцентрировалась сейчас только на нем. - Шерри, ты понимаешь, что говоришь? К тебе кто-то забрался! Ты вызвала полицию? Ты должна была хотя бы позвонить мне. Это опасно.
Выхватив второй рукой ее телефон, Пирс недоуменно в него уставился. Просто ванная, капрал видел ее и в живую. На полу мокрые отпечатки босых ног и разбитый флакон духов. Следующая же фотография - затоптанная клумба под ее балконом. Насколько Пирс помнил, она всегда была такой, жильцы там явно сквозь пальцы следили за собственной территорией. И что он там именно должен был увидеть, Пирс не понимал.
- Шерри, - начиная тихим, спокойным и уверенным голосом, парень вскинул на нее внимательный взгляд. - Ты разглядела преступника? Ты ничего не трогала? В доме могли остаться его следы, надо вызвать оперативную группу. Твоя безопасность - это не шутка.
Кажется, капрал вообще пропустил мимо ушей информацию о том, что это мог быть Джейк. Сейчас ему вообще было плевать, кто это мог быть. В голове билась только одна мысль - он должен был пойти с ней, тогда бы он точно поймал того ублюдка, что додумался влезть в ее квартиру и, более того, забраться в ванну беззащитной девушки. Теперь ей точно следовало оставаться тут, пока его не выпишут. И только после этого они вернутся в ее квартиру. Вместе.

19

С трудом концентрируясь на голосе Пирса, Шерри заставила себя замолчать. Дыхание было сбитым, а глаза лихорадочно сияли; она и не скрывала бурного восторга по поводу произошедшего.
- О, полиция.. Я думала о ней, - честно призналась девушка. Она и правда думала о том, чтобы вызвать полицию. Но пришедший курьер сбил её с мысли, а после было не до этого. Да и потом, чем дальше, тем больше она убеждалась, что вовсе не вор к ней забрался. Это был Джейк! Хорошенько поразмыслив и по пути до больницы немного придя в себя, теперь Шерри была уверена в своих выводах на все сто.
Пирс, судя по виду и тону голоса, ей не верил. Вероятно, частично верил, но не до конца. Шерри нахмурилась, но винить его не могла; она неоднократно давала повод, чтобы усомниться в этой части своих рассуждений; словно мальчик, каждый день кричащий "волк", при виде реального волка на доверие рассчитывать уже не мог.
- Я разглядела его, - стараясь успокоиться, терпеливо ответила Биркин. - Это не был преступник. Это был Джейк.
Сев ровнее, девушка потерла лицо. Она всё понимала, вполне осознавала цену своим словам касаемо ситуации с Джейком, но ведь и Пирс должен видеть, что в этот раз всё иначе! она не бьется в истерике и вполне себе адекватна.
- Я ничего не трогала, ты сможешь убедиться сам. У меня есть доказательства. В этот раз всё реально, я и впрямь его видела! - вскидывая упрямый взгляд, Шерри подалась ближе, просяще касаясь руки парня, не зная, как еще выразить свои эмоции. А потом резко поднялась на ноги, решительно встряхнув головой. - Никаких оперативников! Так мы лишь спугнем его. Он и так убежал, вероятно у него проблемы. Мне нужно вернуться домой.
Последняя мысль не посещала её, но сформировалась сама. Она должна быть дома на случай, если Джейк вернется. Теперь, когда страхи отступили, Шерри была уверена, что сумеет провести этот вечер одна дома - ведь вероятность пропустить важную встречу пугала её больше, чем остаться одной в пустых стенах наедине с бредовыми фантазиями.
- Прости, что побеспокоила тебя, - виновато извинилась, перекидывая сумку через плечо поудобнее. Было неловко за наведенную панику, а еще за то, что пару часов назад она почти рыдала в плечо Пирса, наверняка сильно его взволновав. Но сейчас всё налаживалось, дальше она могла справиться и сама. - О, пицца.. - вспомнилось девушке. - Я принесу её тебе завтра с утра, идет?

20

Думала... Она, видите ли, думала! О чем думала, глупая? Тот, кто может пробраться в дом к военному априори опасен и подлежит немедленной поимке! Тем более тот, кто додумался взламывать квартиру Шерри. Она была не просто ценным сотрудником, особым человеком, важным для всего мира, она была близким другом. И тот, кто это сделал, совершил огромную ошибку, о которой обязательно пожалеет. Это Пирс уже пообещал самому себе. Осталось только убедить девушку в том, что все это не шутка. Может быть Амбреллы официально как таковой уже и не существовало, но она продолжала свое существование, а ее наследие так вообще разлетелось по всему миру. Как знать, может, она снова была им нужна. И тогда следовала быть в сто раз внимательнее.
- Ты была в ванне? Ты точно его разглядела? Ты понимаешь, что должна быть уверена на все сто процентов? - Пирс старался говорить тихо и уверенно, чтобы у Шерри у самой возникли сомнения в том, что случилось. Ее зацикленность на Джейке уже принесла ей немало проблем, нельзя, чтобы она стала виновницей чего-то более серьезного и страшного. Ни в коем случае.
- Хорошо, что не трогала, тогда полиция сможет снять отпечатки пальцев, проверить дом. У вас есть камера наружного наблюдения? Тогда мы бы смогли получить к ней доступ, - пытаясь давить на логику и указывая на более разумные действия, Пирс перехватил ее руку, бережно и аккуратно сжимая, показывая, что он рядом, что обязательно поможет, но только если Шерри тоже будет сотрудничать. Он волновался о ней, она должна была понимать. Как он понимает то, что ее упрямый взгляд не предвещает ничего хорошего. Обычно когда Шерри так смотрела, это означало только то, что на своем она будет стоять до последнего. Несмотря на свою ангельскую внешность и мягкий характер, она умела быть упрямой, сильной, волевой, когда того требовала ситуация. И упрямой, безусловно... Оставалось надеяться, что она все же послушает своего старого друга.
- Шерри, даже если это он, что очень маловероятно, - с легким нажимом, все же отпуская ее руку, прекрасно зная, что любое давление сейчас сыграет злую шутку. - И если у него проблемы, то он принесет их на твою голову. Ты думаешь, он бы так поступил? Он сбежал, чтобы уберечь тебя, помнишь?
Пирс не верил своим словам. Он считал, что Джейк Мюллер сбежал только потому, что был эгоистичным ублюдком, который не потребовал своих денег только потому, что боялся попасться. Он охранял самого себя, потому что, как ни прискорбно, дураком не был. Либо он оставался на свободе, либо его повязали бы, вот и все. И он додумался бросить такую девушку, как Шерри, ради собственного спокойствия. Но сейчас нужно было убедить Биркин в том, что, как она и думала, этот парень очень даже ничего так, а потому ну просто не мог объявиться в ее жизни тогда, когда над ним самим нависла какая-то угроза. Лучше так, чем сейчас упустить ее.
- Нет, Шерри. Нет и нет, - качнув головой, Пирс поднялся с койки, оправляя медицинский халат, смотря на нее серьезно и непреклонно. Он тоже был упрям, она должна была понимать, что даже если сейчас не согласится, он все равно поступит по-своему. - Ты не пойдешь домой одна. И если не хочешь скрасить один вечерок больному, то он пойдет с тобой. Тебе опасно оставаться одной.
Ниванс был уверен, что преступник мог вернуться. И просто не мог отпустить ее сейчас, подвергая такой прямой опасности. Он уже был вполне здоров, и потом, они вдвоем - куда большая сила, чем она одна. И у него всегда будет с собой передатчик, чтобы в любой момент он мог вызвать подмогу. Если она сама не собиралась заботиться о своей безопасности, то позаботится он.
- Две минуты, Шерри, и я буду готов. Выписывая сам себя, - хмуро закончил, отходя к небольшому комоду в углу комнаты, начиная доставать свои вещи. Шерри все равно его не переубедит, и даже если сейчас попытается убежать сама, то ей все равно придется открыть ему двери, когда он все же придет. Его не будут держать здесь против воли. И он все равно найдет способ быть рядом, когда нужен.

21

Всё выходило из-под контроля.
Отвечать и дальше на вопросы не имело смысла, Шерри рассказала Пирсу всё, что знала, а о большем пока и сама не предполагала; ей казалось, что все разговоры в данной ситуации - лишь пустая трата времени; пока она тут оправдывается, словно на допросе, Джейк уже мог вернуться.. или даже хуже, его уже могли поймать - и вероятно даже вблизи её дома! Он один на один против недругов, которых наверняка в разы больше, а её нет рядом, чтобы помочь и прикрыть. Ведь они умели и любили помогать друг другу! - уж сколько раз они прикрывали спины в заварушке в Китае, а сколько раз вытаскивали и выталкивали один другого из-под огня, уберегали от опасности...
Шерри слушала и понимала Пирса, но уже была твердо уверена в своем - и собиралась сделать так, как решила. Она лишь упрямо поджимала губы, хмурясь его четким, корректным вопросам, ощущая себя дурочкой из-за того, что теперь не может доказать свою правоту из-за прошлых срывов.
Пирс, вместе с тем, похоже тоже уже что-то решил, поэтому вылезал из кровати, копошась у небольшого комода в углу комнаты. Девушке оставалось лишь растерянно наблюдать.
- Пирс.. Нет необходимости.. Ты ведь на больничном.. Крис убьет нас обоих, - постаралась заставить его одуматься. Оставался вариант с побегом, но тогда Пирс потащится через весь город один, без присмотра, и всё равно рано или поздно постучится в её дверь, и она не сможет проигнорировать.
Тихо вздохнув себе под нос, Шерри честно постаралась обдумать слова коммандос. Правда ли она видела Джейка? - Да, несомненно. Сейчас и встреча в городе больше не казалась ей галлюцинацией. Помнится, она старалась логично убедить себя в том, что Джейк за полгода должен был измениться, но - будем честны! - парень был государственным преступником, наемником, выдернутым из родной стези и кинутым среди огромного мира. Что у него было? - Ничего. Ни положения, ни связей, ни денег. С чего ему меняться, как крутиться, чтобы что-то построить? У Шерри всё это получилось только благодаря друзьям и заинтересованности в ней государства; иначе судьба её была бы намного печальнее. У Джейка такой блажи не было, поэтому он остался в пыльном старом плаще, стоптанных сапогах и подранных штанах - таким, каким она его и запомнила.
Вспоминая момент в ванной, Шерри на автомате вскинула руку к груди, прижимая кулак, словно это могло помочь ей унять усилившееся сердцебиение. Момент был неловким, но она точно помнила этот цепкий, не изменившийся взгляд, эти яркие глаза.
Почему Джейк пришел тайком, украдкой, а после сбежал? Она не знала причин. Вероятно, Пирс был прав - и имея неприятелей на хвосте рыжий никогда бы не сунулся к ней в дом, но.. Будем честны, друзья для того и есть, чтобы помогать в самый отчаянный момент! Быть может, парня гоняли не один месяц, когда он, обезумевший от страха, потерянный и не видящий иных выходов, в безысходности пришел именно на её порог! Просто потому, что в целом мире у него больше никого не было?
Сердце колотилось, как бешеное. Девушке было очень приятно думать, что так оно и есть. С другой стороны, её буквально трясло от неизвестности, от всех тех вариантов, что подкидывал ей воспаленный разум. Что могло стрястись с Джейком? Зачем она оставила его одного? Как упустила из вида? Что ему сейчас грозит и как скоро она сумеет понять, чтобы помочь...
- Пирс!.. - с отчаянием позвала, уже не зная, хочет ли попросить его остаться и не добавлять ей хлопот, или же собираться немного быстрее, чтобы они как можно скорее оказались дома. Там, где был Джейк. Там, где возможно он и сейчас - сидит и ждет один, в пустой квартире, изнывающий от неизвестности и неопределенности. Возможно, у него мало времени и он едва-едва может дождаться. Вдруг ему нельзя подолгу оставаться на одном месте? Что, если он не дождется?
- Пирс, скорее, прошу тебя! - срываясь, взмолилась Шерри. Она больше не могла думать о всех тех опасностях, что грозили рыжему. Ей нужно было бежать, действовать, делать, только бы не сидеть тут,только бы не упустить шанс, только бы не подвести того, что уже однажды подвела...

22

Зная Криса, опасаться стоило другого.
- Если с тобой что-то случится, а я в это время ничего не делал, хотя и знал, Крис с меня шкуру спустит. Дождется, когда она отрастет, и спустит снова, - невесело усмехнулся парень, заходя за ширму, быстро начиная переодеваться. Сюда его привезли прямо в окровавленной военной форме, но Крис на следующий же день принес ему чистой одежды, хотя в больнице она и не была нужна. "Пусть будет", - отчеканил Крис, просто стараясь выказать свою заботу о последнем члене своего отряда, который прошел с ним далеко не одну битву. Капитану было важно приходить сюда. И не с пустыми руками. Сладости, цветы, книги, фрукты, одежда - он всегда что-то приносил, молчаливо раскладывая по шкафчикам. Знал бы он, как пригодилась эта его милая привычка! Например, он оставил с ним личный передатчик на всякий случай, и вот сейчас это было просто таки бесценно.
Неслышно выдыхая, Пирс натянул джинсы, накинул белую рубашку, влез в новенькие начищенные ботинки и задумчиво принялся их зашнуровывать. Вся эта ситуация ему жутко не нравилась, и ему следовало сразу позвонить в полицию. Самому, пусть даже Шерри бы и обиделась. В конце концов, потом ей бы пришлось признать, что Пирс поступает правильно, верно. Он бы смог ей все объяснить, но почему-то все же не мог заставить себя набрать нужный номер. Ему и за это влетит от капитана, как пить дать. Скажет, что он поступил безответственно, сумасбродно и далее по списку. Пирс даже согласится с ним, но сейчас важнее всего для него казалось просто быть рядом с Шерри. А привлечь третью сторону они успеют всегда. По крайней мере, он очень хотел в это верить.
Вздыхая ее нетерпеливому голосу, желая ее одернуть и успокоить, чтобы она не рвала себе сердце, пока еще ничего не ясно, Пирс поднялся и подхватил свою куртку, накинул шарф и вышел из-за ширмы, кивая ей на выход. Он заставил себя промолчать, понимая, что не сможет сказать ничего подбадривающего или успокаивающего и не скатиться снова в объяснения о том, что она скорее всего ошиблась, что ее желание поторопиться нельзя назвать логичным и оправданным. Вместо этого он открыл дверь и пропустил ее вперед, спеша за ней следом. Встречанные врачи были сразу же прибиты к месту мрачным: "Выписка под собственную ответственность". Он не желал сейчас объясняться, тратить время на ненужные бумаги, разговоры и прочее. Главное им было быстрее миновать пост охраны, чтобы не подняли панику. Как так, особый пациент покидает здание! А потом оказавшись внизу, Пирс схватил Шерри за руку, накинул капюшон и быстро повел ее прочь, не поднимая головы, пока они не вышли за ворота. Возможно, уже через час-другой ему позвонят с требованием объясниться, но об этом он подумает, когда зазвенит телефон. А пока он поймал машину, чтобы не нервировать больше Шерри, и молчаливо застыл на заднем сиденье. Он не знал, что еще ей сказать и нужно ли. Скорее всего сейчас его слова разобьются о невидимую стену ее уверенности в том, что она видела. Все его доводы потерпят крах рядом с ее желанием принимать придуманное за действительное. Надо дать ей немного остыть, и вот тогда они смогут спокойно обо всем поговорить. Вот тогда она его услышит.
- Вот теперь тебе придется покормить меня пиццей, - переводя разговор, чтобы и самому не тяготиться неприятными мыслями, Пирс, наконец, отмер, откидывая голову на подголовник сиденья, лениво наблюдая за проносящимся мимо городом. Ехать было совсем немного, но этого времени ему вполне хватило на то, чтобы тоже взять себя в руки. Сейчас стоило быть особенно осторожным в своих словах и действиях, чтобы не расстраивать и не обижать Шерри. Нужно было снова дать ей самой понять, что же на самом деле происходит. И тогда он снова будет с ней, чтобы помочь справиться со всем этим. Ведь ради этого и нужны друзья, верно?

23

Пирс в самом деле собирался идти с ней. Шерри было очень неловко из-за ситуации в целом, но раз парень сам так решил - не привязывать же его к кровати теперь, право-слово..
Сердце предательски учащенно билось, глухо отдавая в висках. Кажется, за последние сутки девушка пережила эмоций больше, чем за последние полгода.. Это тревожило, но вместе с тем и радовало её. Спокойная жизнь была по ней, однако в последнее время чего-то очень не хватало. Четыре месяца назад, а потом и два.. Только теперь Шерри начинала понимать, чего - а точнее, кого. Не зря подсознание вечно выдавало ей навязчивые картинки с фантазиями, которые наконец нашли точный образ.
Опустив голову, стараясь не вызывать подозрений, Биркин с замиранием слушала редкие огрызания Пирса со встречающимися врачами, который самовольно оставлял лечение. Когда Крис вернется, он им точно устроит головомойку; особенно ей, как организатору и соучастнику. Но пока это мало её волновало, её мысли были далеко от авторитарного капитана; скорее, она просто радовалась компании и внезапной, но крепкой поддержке. Не замечая, как вцепляется в подставленную руку, Шерри мышью шмыгнула через пост охраны, поспевая за Пирсом. Кажется, побег прошел без сучка и задоринки, что не могло не радовать; значит, тем быстрее они окажутся дома.
С облегченным вздохом падая на сидение пойманной машины, девушка потерла лицо руками. Ей определенно нужно будет извиниться перед другом за доставленные неудобства, но сейчас она могла лишь в нетерпении ерзать, жадно рыская глазами по дороге, невольно ища взглядом знакомую фигуру - вдруг Джейк видел, как она уходила, и теперь находится где-то поблизости? Но людей было немного, рыжих не встречалось и вовсе; вокруг быстро темнело, вечер уступал место ночи.
- Пицца лежит дома. Если Джейк её не съел, она вся твоя, - почти весело откликнулась голосу спутника. Она почему-то была уверена, что рыжий возвращался; оставленная на пороге пицца вполне могла скрасить тому ожидание.

Очень скоро они, наконец, достигли дома.
Торопливо расплачиваясь с молчаливым водителем, Шерри первой выскочила из салона, спеша к подъезду. Она еще старательно осмотрелась во дворе, ища новые доказательства своим словам, однако в сгустившейся темноте вести расследование оказалось бессмысленным занятием. Но ничего! У неё полная квартира улик и доказательств, этого хватит!
- Идем, идем, - подгоняя Пирса, девушка на крыльях взлетела на нужный этаж, двумя руками толкая незапертую дверь.
Замерла на пороге, взволнованно осматриваясь. Коробка с пиццей лежала на пороге, нетронутая. Сердце сжалось, но Биркин решительно пресекла панику.
- А вот и пицца, - подбирая коробку, уже не так весело пробормотала. Отложила на комод и кинула неуверенный взгляд на Пирса. - Там, в ванной... А еще балкон...
По пути зажигая в квартире свет, Шерри для начала обошла (обежала?) всю квартиру, кажется не пропустив ни одного угла, заглянув везде, где могла. Квартира была пустой. Никто их не ждал.
Сникая на глазах, девушка наконец замерла у ванной, берясь за ручку на двери, но не решаясь открыть. В висках гулко бухало, её душило предчувствием чего-то нехорошего, в воздухе пахло обманом..
Мотнув головой, заставляя себя прекратить паниковать, Биркин дернула за ручку, распахивая дверь - да так и замирая. Не было воды на полу, не было разбитой склянки духов.. Не было ничего.
- Я не понимаю.., - растерянно пробормотала, глупо рассматривая чистый пол. - Он был тут. И та баночка.. Я же сфотографировала.. Ты видел, Пирс!

24

Пирс только терпеливо кивнул. Он уже выбрал линию своего поведения, и пока отступать от нее не собирался, хоть и хотелось, когда Шерри вновь заговорила о Джейке. Говорила ли в нем невольная ревность или же все таки беспокойство, он вряд ли бы сейчас и сам мог сказать точно. Он знал только одно - надежда на то, что Шерри все таки полностью пришла в себя и больше не страдает от навязчивого призрака Джейка за своей спиной, не оправдалась. Рано было радоваться, он возвращался с завидной регулярностью, всегда появляясь именно в тот момент, когда его меньше всего ждали. Что и говорить, он даже на расстоянии умудрялся оставаться говнюком. И как только удавалось?
Невесело усмехнувшись себе под нос, капрал и сам с трудом дождался окончания короткой поездки. Быстро выскользнул из машины, невольно поморщившись тому, что Шерри пришлось заплатить. Он так улепетывал из клиники, что совершенно забыл прихватить с собой сумку, в которой валялся кошелек с парой десятков баксов. Пирс явно был воспитан в старых-добрых традициях, когда молодой человек подает руку девушке, придерживает перед ней дверь, пропускает перед собой, уступает место и всегда платит сам. И сейчас, вынужденно отступая от своих принципов, у него неприятно зудело в груди, но он уже пообещал сам себе, что обязательно сводит Шерри на обед. В счет компенсации за свою неприятную оплошность.
Впрочем, девушка сейчас ничего не замечала, похоже. Она уже была в квартире, где, как она рассчитывала, ее ждал Джейк. Разочаровывать ее раньше времени смысла не было, а потому Пирс просто приоткрыл дверь, пропуская ее вперед, все так же молча следуя за ней. Сейчас наступал момент икс, и он сам бы себе не признался, что начал заметно напрягаться. И даже не из-за того, что преступники могли вернуться, а из-за того, что эта ее уверенность едва ли не передалась ему, и он почти был готов увидеть в коридоре этого рыжего. Хотя сам убеждал ее, что ничего подобного не могло произойти.
Останавливаясь у двери, давая хозяйке первой осмотреться, Пирс только бегло оглядел коридор и часть проглядывавшейся гостиной. В квартире пусто, это он понял сразу. Его новые физические возможности превосходили человеческие, он уже просто слышал, чувствовал, ощущал, что во всей квартире живых существ только двое - это Шерри и он сам. Не было никакого Джейка и быть не могло. Впрочем, судя по резко севшему голосу девушки, она и сама начинала это понимать...
Заходя следом, тщательно прикрывая за собой дверь, Пирс скинул куртку, педантично вешая ее в шкаф на плечики, складывая на специальную полку шарф, даже снял обувь, только после этого проходя в небольшую квартирку, тщательно осматривая пол. Никаких следов, даже мало-мальских. Неужели Шерри сама помыла полы? Парень даже невольно тепло улыбнулся. Девушка совершенно не была приспособлена к самостоятельной жизни, питалась исключительно готовым или замороженным, убиралась как придется, чаще просто отдавая все в руки капрала, который умел вылизать квартиру так, что она потом сияла еще пару недель.
- На полу он следов точно не оставил, - аккуратно заметил, проходясь неспешно по гостиной, выглядывая на балкон, невольно пронзительно уставившись в крону дерева. Внизу в подъезд то и дело забегали припозднившиеся прохожие, а потому совершенно нормально было ощущать здесь чужих. В конце концов, это же почти улица...
Вернувшись внутрь, Пирс подошел к девушке, становясь за ее спиной и осматривая чистую ванную. Да, он помнил, что на ее фотографиях пол был залит водой, и валялась разбитая склянка духов. Но Шерри ведь не могла забыть, как убиралась, верно? Это было бы слишком даже для нее. Только если кто-то пытался замести следы, но этим только усугубил свое положение. Откуда взломщику было знать, что Шерри умная девочка и догадается все сфотографировать? Главное, чтобы это не она разбила, сама того не замечая, когда выскочила из ванны...
Уверенно отодвигая девушку от входа, Пирс прошел в ванну, приседая у небольшого мусорного ведерка, открывая его и заглядывая, легонько встряхивая.
- Ты выносила мусор после проникновения? - серьезно спросил, снова встряхивая ведерко. Внутри не было осколков, только ватные диски, да испачканная в губной помаде бумага. Глупо было ожидать, что преступник оставит улики, но еще глупее было их уносить. Если нет в доме, а девушка при этом ничего не выносила, значит, оно и должно было остаться в доме!
- Сейчас... - протискиваясь обратно, Пирс так же быстро прошерстил ведро на кухне, понимая, что и тут не оставалось осколков, только разнообразные упаковки из-под быстроразогреваемой и трудноусваемой еды. Поднимаясь и задумчиво моя руки в раковине, Пирс признал, что в дом всем таки забирались. Шерри не жаловалась на потерю памяти, а, значит, уборку ванны забыть не могла. Это было бы совсем глупо... Вздохнув, Пирс оглянулся в поисках полотенца, но искомого так и не нашел, возвращаясь обратно в гостиную.
- Шерри, дорогая, тебе определенно стоит завести на кухне полотенце. Ну, знаешь, руки там вымыть после того, как поела готовые нагетсы, - хмыкнув, Пирс тряхнул мокрыми руками, выразительно вздыхая и признавая. - Здесь кто-то был. И этот кто-то глупо попытался замести следы. И насколько я помню, Джейк был профессиональным наемником. Как думаешь, он бы повел себя так безрассудно и глупо?
Он все еще старался, чтобы Шерри сама пришла к правильным выводам, показывая, что, несомненно, верит ей, что некто был здесь. Но то, что это Джейк, оставалось все меньше надежд. Впрочем, кажется, она и сама начинала это понимать. Пирсу было жаль, но, скорее всего, так все таки будет лучше. Он был одним из тех, кто считал, что таким как Джейк не место рядом с такой, как Шерри.

25

Время тянулось привычно размеренно. Тягучее, как смола, оно обволакивало, позволяя взять себя в руки, спокойно обдумывая ситуацию, в которую он сам загнал. Глупую, надо признать. Нелогичную даже для него.
Джейк приехал с уверенной мыслью в том, что если убедится в собственной ненужности, то спокойно снова развернется и уедет прочь, не мешая Шерри строить нормальную жизнь. И в то же самое время стоило ему увидеть ее с кем-то другим, как такая рассудительная мысль сразу же потонула в потоке ревнивых мыслей и желаний. Непонятное чувство толкало его вперед, совершать ошибки и судорожно пытаться на них не попастся. Наблюдение на расстоянии окончилось тем, что он забрался в чужой дом, едва не выдав самого себя. А, может, все же и выдав... Глупо все было. Глупо и неправильно. Ему нужно было либо сразу появиться перед ней, либо сдержать свои порывы. Жаль, что умная мысля приходит опосля.
Выдыхая, Джейк прикрыл глаза, впадая в какой-то ступор, лениво перебирая в памяти все, что с ним случилось с того дня, как он решил покинуть клинику и снова вдариться в бега. Ведь не прошло и дня, чтобы он не вспоминал Шерри и тех происшествий, что невольно их сблизили. Тогда ему казалось, что между ними что-то происходит. Странное, непонятное, совершенно новое, чего с ним никогда не было. Но как раз из-за этого он и не смог понять до конца, что же это такое. В детстве и юности ему было как-то не до девушек, шкуру бы целой сохранить, да заработать на еду, вот и все, что его волновало. Вот что и волновало бы его по сей день, если бы агент не нашла его. Или бы валялся уже где мертвый, что звучало даже более правдоподобно.
И вот опять все упиралось в Шерри. Жизнь ДО казалась теперь слишком далеким прошлом, хотя и года не прошло. Жизнь ПОСЛЕ до сегодняшнего дня казалась слишком долгой, словно один большой растянувшийся день, непримечательный абсолютно ничем. Зато стоило только оказаться здесь, как все снова завертелось. С Шерри всегда так, что-то движется, происходит, идет вперед...
Улыбнувшись самому себе, Джейк вдруг встрепенулся и внимательно уставился на подъехавший автомобиль. Их было уже с десяток, да и людей уже пришло не меньше, но сейчас все его внимание сосредоточилось именно на этом такси. Видимо, чуйка у него все еще работала, иначе как объяснить то, что из этой машины вышел тот самый щенок, что так любил тяфкать? Как его там? Питер? Персик? Питбуль, просто мелкий - иронично отозвался внутренний голос. Правда, едкая радость длилась с мгновение, потому что с другой стороны уже выходила Шерри. То есть, обед с одним, а вечером домой с другим? Ну или тот был просто сослуживец? Но все равно какого черта этот сопляк вхож в квартиру агента?
Невольно хмурясь, Джейк подтянулся, внимательно смотря на парочку, что быстро упорхнула в подъезд. И через пару минут в знакомых окнах начался загораться свет. Выглядело все до отвратного привычно, он так и видел, как каждый вечер они возвращаются вместе домой. Может, даже в общий дом, кто знает, Джейк по шкафам не лазил, чтобы выяснять, хотя ничего мужского в ванне вроде бы и не приметил. Но черт его знает. Он вообще сейчас ничего не знал, не понимал и отказывался логично анализировать.
Все дело было в этот самом зародыше питбуля, которого Джейк, мягко говоря, недолюбливал. Как только он мог оказаться рядом с Шерри? И почему она была именно с ним? Что такого произошло за эти пять месяцев, что они так сблизились? Впрочем, сам же резонно заметил, кому как не прошедшим через тот ад сближаться? У них наверняка оказалась куча тем, которые они могли обсудить.
И снова правильная картинка - оба военные, правильные, без пометок вроде "особо опасен" в личном деле. Но здесь Джейк протестовал всем своим существом, не желая признавать, что среагировал бы так на любого мужчину. Нет, все дело было именно в этом пацане. Наглом, громком и совершенно неподходящем. В нем только и есть, что ничем неподкрепленный гонор, когда в руках имеется дробовик. Просто он оказался рядом, когда Мюллер сбежал, вот и все. Да, сам виноват, но ошибки существуют, чтобы их исправлять. Особенно когда получаешь дополнительный пинок под зад.

26

Пирс суетился вокруг, что-то проверяя и выискивая. А Шерри только и могла, что стоять на пороге ванной, глупо смотря на чистый пол. Хотелось расплакаться, но она вдруг ощутила себя такой уставшей, что сил не хватало даже на одну-единственную слезинку.
Мир вокруг погас. Воздух стал тяжелым, собственное тело чужим и неповоротливым. Если бы она не была военной, точно бы подумала, что сейчас рухнет в обморок. Но она стояла ровно, даже не покачнувшись, разве что плечи уныло опустила. Хотя, стоит признать, ощущала она себя сейчас не лучшим образом.
Ей хотелось доказательств. Нужно было придумать логичное объяснение, выстроить линию защиты, найти аргументы, подтвердить всё фактами. Но девушка была настолько не готова к такому повороту событий, что мигом сдала, оставляя себе лишь разбитость, потерянность и полное отсутствие связных мыслей. Её не хватало даже на то, чтобы внятно о чем-то поразмыслить.
Просто она вновь оказалась заложницей своей фантазий. Вновь обманулась. Доверчиво прыгнула в очередной омут. И в этот раз она была слишком уверенна в подлинности происходящего, что реальность била слишком больно.., невыносимо.
"Хорошо, что Пирс рядом", - вдруг родилась в мозгу четкая, светлая мысль. Шерри не думала о возящемся рядом коммандос специально, но в безвыходности почему-то сумела подумать лишь о нем. И, наверное, это было правильно. Сейчас ей следовало сосредоточиться на ком-то реальном, живом, настоящем. На том, кто в самом деле ей друг, а не эфемерная навязчивая фантазия. Окажись тут Джейк (внезапно, по счастливому стечению обстоятельств), возможно, он бы и не вел себя так, как мечтала Шерри; вполне возможно, он вновь огрубел, ожесточился и вообще не испытывал к ней даже мало-мальских приятельских чувств? Всё менялось, он мог вернуться в наемничество - и, даже более, получить её в качестве цели.
Сдавленно застонав, Шерри привалилась к косяку двери, понимая, что с трудом вернувшиеся мысли дарят ей какой-то бред. Её кидало из крайности в крайность, то она с щенячьими визгами жаждала встретить рыжего, то почти боялась его, страшилась оказаться ему врагом, мишенью или еще чем малоприятным.
- Возьми себя в руки, Шерри Биркин. Стыдно, - себе под нос пробормотала, стараясь вернуть себя в чувство звуком голоса. Впрочем, разговаривать с собой не было нужды, рядом сновал Пирс, отвлекая. как всё же хорошо, что он увязался за ней.. Девушка слабо себе представляла, что делала бы сейчас, останься одна.
С огромным трудом собираясь по кусочкам во что-то более или менее целое, Шерри закусила губу, болью отвлекаясь от состояния овоща. Вопросы Пирса не нуждались в ответах, он и сам знал всё, а чего нет - уже получил информацию, исследовав все углы. Однако, его вопросы таки возымели свое действие, заставляя девушку начать размышлять.
Закрыв глаза, она постаралась неспеша, с максимальной точностью воссоздать картину случившегося. Она вошла в квартиру. Заперла замки. Разделась и зашла в душевую кабину. Потом тень за спиной, отразившаяся в хромированной дужке. А после хлопок разбившегося флакона. Шерри постаралась не давать в этот раз имени тому, кто забрался к ней в дом.
Она пугается. Оборачивается. Распахивает дверцу кабинки. Выскакивает наружу, вода хлещет на пол.
Подхватывает полотенце, пистолет. Бежит к балкону вслед за убегающей тенью. Упускает - и, отпустив курьера, возвращается к ванной, убеждаясь в существовании разбитой склянки.
Почему неизвестный забрался прямиком в душевую? Почему тихо не вынес всё, что мог, из квартиры? Мог ведь подпереть дверь ванной - и делов-то.
Если это был наемник, отчего не выстрелил сразу? Почему побежал? - Значит, не наемник.
А если простой воришка, то мог и испугаться при виде не пустых стен, оттого и убегал. Домушники редко ввязываются в прямые стычки с хозяевами квартиры, даже если это лишь девушка.
Шерри нахмурилась, сосредотачиваясь. У неё были фотографии, она ведь успела сфотографировать на телефон. Доказательство того, что квартира была ею оставлена не такой, какой стала сейчас. - Уже что-то!
Теперь оставалось решить один очень важный, вероятно даже центральный вопрос.
Зачем домушник вернулся и вымыл пол в её ванной, подобрав осколки флакона?
- Полотенце есть.. где-то, - медленно, словно спросонья заторможенно протянула Шерри, наконец отмирая и выходя за порог ванной, ловя взглядом вернувшегося Пирса. Ей казалось, она размышляла долгие часы, однако наверняка не прошло и пары минут.
- Мне сейчас сложно рассуждать, Пирс, извини, - силясь не показать своего разбитого состояния, всё же честно призналась Шерри, однако чтобы не потерять мысль поделилась: - Если бы это был наш прямой враг, он бы не побежал. У него была отличная возможность "снять" меня еще в ванной, безоружную и беззащитную. Если же это был простой воришка, домушник?, то его побег логичен. Но я не понимаю, зачем ему рисковать, возвращаться после удачного побега и пытаться что-то затереть. Я могла уже вызвать полицию или хотя бы поставить соседей на уши. И потом, я бежала вдогонку вооруженная; думаю, любого человека такое напугает, особенно обычного воришку - на откровенный криминал многие из них не способны. Да и потом - мыть полы? Нет, серьезно? Господи, зачем? Уж вода-то явно всё смыла и размыла, к чему тратить драгоценное время и так рисковать? Ввиду всего этого очевидным последним вариантом может быть...
Шерри запнулась, опуская щенячий взгляд. Собственные рассуждения звучали логично. До вот этой самой точки. Дальше у нее оставался лишь один вариант. Про Джейка. Но вновь его озвучивать измученная девушка была не готова.
- ..мне нужно подышать, - в очередной раз ощущая приступ разочарования и обиды на несправедливость, на нелогичность происходящего, молчаливо глотая слезы, Биркин поспешила выскочить на балкон. Вновь расстраивать Пирса кислой миной ей не хотелось, он и без того делал для неё многое; сейчас ей полагалось быть послушной и милой, признать свои ошибки и веселить гостя оставшуюся часть позднего вечера. Только не было ни сил, ни желания, даром что живот из-за стресса предательски подводило голодной судорогой..

Отредактировано Sherry Birkin (2013-02-05 17:35:01)

27

Пирсу было жаль Шерри. Действительно жаль, что все так выходило. Он хотел бы быть чуть более лучшим другом, чтобы суметь подбодрить и заставить улыбнуться. Он бы хотел быть чем-то большим, чем просто друг, чтобы просто иметь право переключить все ее внимание только на себя. Но, видимо, он чуток не дотягивал ни до того, ни до другого. Если бы рядом был Крис, он бы сумел подобрать правильные слова, построил бы их обоих, расставил все по полочкам так, что и мысли бы не возникло усмониться в правильности его высказываний. Но сейчас они были вдвоем, и вся ответственность лежала только на Пирсе, которому нужно было уже решить, что его сейчас заботит больше. Какой-то мутный домушник или расстроенный близкий друг. Ответ был очевиден, просто выработанная годами военная привычка сначала думать над тем, что несло угрозу, снова взяла вверх. Это и правильно с какой-то стороны, но все же ему стоило пока озаботиться только Шерри. Тем более что высказанные ею предположения вполне себе имели под собой основу.
Да, будь это кто из "Амбреллы", ее бы сняли сразу не задумываясь. Или утащили бы с собой, зачем им терять такой удобный шанс? Хотя, может быть, они получили информацию, что девушка могла что-то хранить у себя, и без нее им не добраться до желаемого. Но тогда они опять же могли забрать ее силой... Обычный домушник вполне мог испугаться того, что в доме обнаружился жилец. Тогда зачем ему возвращаться? Возможно, он беглый. Или находится на учете и за еще одно преступление его просто упекут в тюрьму. Перестраховался? Глупо и в состоянии паники? Вот это с малой долей вероятности могло быть. Потому что здесь совсем не ощущалась работа профессионала. Все наскоком, грубо, впопыхах, словно у человека то ли не было времени подумать, то ли мозгов. И даже если последний вариант очень даже сочитался с Джейком Мюллером, то Пирс все равно не верил в то, что тот мог вернуться. Спустя столько времени? Зачем? Явно не из-за каких-то добрых побуждений. Пирс всегда говорил Крису, что если Уэскер-младший и вернется, то только затем, чтобы добавить агенту неприятностей. И он до сих пор не отступил от своего мнения.
Не отвечая размышлениям Шерри, прекрасно понимая, что сейчас ей на самом деле не до этого, Пирс молча проводил ее взглядом. Выскакивать сейчас следом за ней на балкон не было никакого смысла. Она была слишком расстроена, а Шерри не из тех, кто любит, когда ее слезы видит кто-то другой. Даже если это лучший друг. Чтобы подбодрить ее и отвлечь, у него была другая идея. Дать ей отдышаться, включить ее любимый фильм, разогреть еды, приглушить свет и просто устроить небольшой вечерний кинопросмотр. Сначала она будет подавлена, но потом обязательно потихоньку растормошится. Начнет потихоньку разговаривать, потом улыбаться над смешными моментами, потом комментировать, а к концу они снова жарко будут спорить о том, дурак и идиот главный герой или же нет.
Сжимая и разжимая кулаки, чтобы самому не разозлиться на далекого, но все равно порядком доставшего его Джейка, Пирс развернулся и отправился на кухню, оставляя Шерри одну. Сейчас ему и правда не стоило показывать ей, что он видит, насколько она разбита своей очередной ошибкой. Вздыхая, парень выложил пиццу на большое блюдо, сунул разогреваться в микроволновку, сам доставая из холодильника баночку колы и бутылку пива, затем растормошил пару пакетов с соленым поп-корном, высыпая в глубокую миску, наконец, расставляя все по подносу и вынося в небольшую гостиную, положив на журнальный столик. Еще пару минут ушла на то, чтобы покопошиться в дисках и отыскать старую добрую комедию про невезучего парня, загоняя диск в плеер, наконец, включая телик и чуть приглушая свет. Все было идеально, прямо как с картинки "Вечер лучших друзей". Шерри должна была немного прийти в себя, он не собирается давать ей хандрить весь вечер, десяти минут вполне должно было хватить.
Бесшумно открывая дверь на балкон, Пирс выскользнул наружу, подходя к девушку и бережно приобнимая ее за плечи, легонько встряхнув.
- Знаешь, что я подумал? Ванильные вечера нам никогда не удавались, зато вечера полные пиццы, пива, газировок, закусок и комедий - вполне, - ловя взгляд девушки, подбадривающе улыбнулся.- И капрал Пирс Ниванс приглашает вас посетить маленький уютный кинозал, где уже все приготовлено, и где весь вечер он к вашим услугам.
Шутливо поклонившись, парень с надеждой глянул на Шерри. Он просто хотел, чтобы она хотя бы попробовала отвлечься и забыть о том, что произошло. Утро вечера мудренее, завтра они спокойно все это обсудят, вызовят полицию, решат, что делать дальше. И жизнь снова вольется в привычную колею.

28

Пирс не последовал за ней, Шерри была ему безумно благодарна.
Рыдать два часа без остановки или выть безумной белугой она не собиралась; выступившие слезы от обиды уже высыхали, повиснув редкими каплями на пушистых ресницах. Она ощущала поддержку рядом и боялась расслабиться, что означало обычную женскую истерику, когда есть в чье плечо выплакаться (особенно приятно, если это плечо статного, видного военного; даром что просто друга).
Улыбнувшись своим мыслям об их нелогичной дружбе, Шерри обессиленно уронила голову на свои ладони, уперевшись в раму балконного окна локтями. На свежем ночном воздухе думалось лучше, хотя ей уже и не хотелось мыслить вообще ни о чем. Неоднократно повторяющаяся ситуация порядком её достала; она не хотела быть слабой или размазней. Вот Джейк бы не одобрил! Если бы был рядом. Грустная усмешка. Но его нет рядом - и, вероятно, не будет; пора бы ей просто осознать и принять это, выкинув из своей жизни сводящий с ума призрак.
- Если бы ты только был рядом, Джейк.., - неразборчиво пробормотала себе под нос, устало смотря в темноту, куда-то вниз, на едва различимые во мраке шумящие кроны деревьев. Помолчав, рассматривая кажущиеся черными листья, девушка вздохнула и, задержав дыхание, нерешительно позвала чуть громче: - Джейк?
Замерла, прислушиваясь.
- Джейк.., - еще чуть громче, сама обмирая от звука своего голоса.
Боже, какая же она дура! Полная. Идиотка. Блондинка, право-слово.
Испуганно обернувшись в сторону квартиры, Шерри с облегчением поняла, что Пирс её не слышит. Иначе бы уже вызывал скорую, - и был бы прав, несомненно.
Потерев лицо руками, Шерри затихла, закрыв глаза. Что она надеялась этим достичь? Еще десяток минут назад стало понятно, что никакого Джейка поблизости и в помине нет. И никогда не было.
"Это просто, чтобы не забывать, как звучит его имя," - грустно подумала Шерри. Впрочем, ей пора было завязываться с этой блажью, иначе так и до дурки недалеко.
"Обязательно попрошу Криса с Пирсом, чтобы помогли мне.." - решительно поставила себе мысленную галочку, а потом вздрогнула, ощутив на плечах теплые ладони. Невесело улыбнувшись, качнула головой, на секунду щекой прижимаясь к мужской ладони, накрывая вторую его ладонь своей.
- Спасибо, Пирс, - тихо шепнула, послушно кивая и разворачиваясь, чтобы выйти с балкона. На секунду задержала взгляд на темном окне, а потом решительно отвернулась. Да, хватит!, всё будет так, как она решила! Крис и Пирс помогут ей выбить из головы эти глупости; вместе с ней похоронят, закопав, ненужные, удручающие воспоминания; они все забудут имя беглого преступника и станут припеваючи жить втроем. Так и будет. Никакого призрака четвертого. Хватит с неё Джейка Мюллера.
Старательно перенимая игру, Шерри присела в шутливом реверансе, а потом похлопала Пирса по плечу. Он был безумно милым в этой своей заботе.
- Только умоюсь, хорошо? Дай мне ровно три минуты, и я вся твоя, - честно пообещав, девушка поспешила к ванной, стараясь не думать о произошедшем здесь днем инциденте. Хорошо бы еще Пирс нашел её телефон и постирал те фотки. Чтобы уже никаких воспоминаний. Чтобы ничего лишнего.
"Завтра проснусь новой! Обновленной. Облегченной даже, - полоща холодной водой лицо, приказала себе Шерри. - Никаких больше глупостей."
До красноты растирая махровым полотенцем щеки, она поймала собственный взгляд в зеркале, долго строго рассматривая саму себя, а потом уверенно кивнула отражению - и, бросив полотенце на край раковины, присоединилась к Пирсу. Залезла под теплый бок с левой стороны, там где человеческого в нем осталось побольше; повозилась, пристраиваясь поуютнее; подхватила кусок пиццы и откусила, следом молчаливо протягивая к губам коммандос.
Пускай она пока была не готова к шутливым дружеским разговорам, но это ничего, вскоре пройдет - в компании Пирса все плохое забывалось легко и быстро, это был несомненно его дар.

Отредактировано Sherry Birkin (2013-02-06 22:06:52)

29

Все шло совершенно не так. Хотя когда у него что либо шло по плану? Ладно, если быть совсем честным, у него никогда такого даже не имелось в запасе. И этот раз не был исключением. Он ехал сюда с какими-то туманными мыслями, собирался руководствоваться толком необдуманными решениями, и все это разлетелось в прах уже в первый же день. То ли у него совершенно отсутствовала выдержка, то ли она просто неизбежно поизрасходовалась за эти пять месяцев. Ну и, конечно, окончательным финальных штрихом на его признании о капитуляции оказался Пирс Ниванс, чье присутствие в жизни Шерри не рассматривалось даже при самом фантастическом раскладе. Но Джейку пришлось в который раз убедиться, что у жизни всегда найдется пару палок, которые она вставит тебе в колеса. Просто так, чтобы посмотреть, как ты кубарем катишься по и так неровной дороге...
Стараясь справиться с волной ревности и неожиданной злости, Джейк пару раз приложился затылком о ствол дерева, вызывая ноющую головную боль. Самым умным сейчас было просто скрыться, уехать, дождаться утра и уже тогда все спокойно обдумать. Но одна мысль о том, что вот за теми самыми окнами сейчас находится Шерри в компании ненавистного капрала, заставляла не просто оставаться на месте, а буквально пыталась швырнуть его в квартиру, показаться уже на глаза, а там будь что будет. В конце концов, он всегда так жил, так какого черта в этот раз решил действовать по-другому? Он же просто не умел, полагался только на инстинкты, а они сейчас вовсю трубили, что если он помедлит, то не будет никакого другого шанса. Либо пан, либо пропал.
И словно в подтверждение его мыслей, сверху послышался тихий, неуверенный голос Шерри, которая... Звала его? Джейк качнул головой, думая, что ему просто послышалось. Он принимал желаемое за действительное, она ведь наверняка уже и думать забыла о преступнике. Но нет, ее зов раздался снова, и его буквально подкинуло на ноги. Это не могло быть галлюцинацией, и это точно не обман слуха, его совершенно точно звали. Шерри звала.
Схватившись за верхнюю ветку, Мюллер упрямо полез наверх. К черту разумные мысли и никому ненужную тактичность. Если он и правда здесь не нужен, ему скажут это в глаза. Лучше так, чем жить и думать, думать, думать о том, что могло бы быть, хватит ему духу поступить в своем обычном репертуаре. Он всегда знал, что лучше попробовать и упасть, чем не пробовать вовсе. И судьба ему определенно подкинула то, от чего он не смог бы сидеть сложа руки, даже если бы захотел.
На балконе стояла Шерри. Вот только не одна. Уже не раз обхаенный капрал примостился рядом, обнимая ее за плечи. Они выглядели вполне себе счастливой парой, которая милуется под ночным небом. Если бы только она не звала его пару мгновений назад, если бы только он не слышал своего имени, произнесенного ее голосом, он бы точно покинул этот город и больше не вернулся. Но сейчас все это казалось неправильным, неестественным. Если Шерри звала его, то не могла сейчас быть с Нивансом. Все это какая-то ошибка, которую он исправит. И на этот раз правильно, без своих выкрутасов, без детских и нелепых действий.
Нахмуриваясь, Джейк одним прыжком оказался на земле, поднимаясь и уверенно направляясь к входной двери. Пусть сейчас он будет лишним, пусть его там не ждут, но он не собирается мучатьяс от догадок, он должен все это услышать в глаза, чтобы суметь двигаться дальше. Вот так будет правильно, а не его тайные наблюдения, которые ни к чему хорошему не привели.
Поднимаясь на нужный этаж, Джейк замер у двери, мрачно на нее уставившись. Он не был готов к этой встрече, но тянуть не имело никакого смысла, иначе все могло закончиться тем, что он постарается начистить морду одному слишком шустрому капралу. А это вряд ли можно будет назвать адекватным возвращением.
- Не будь тряпкой, - зло процедил на самого себя, наконец, решительно вскидывая руку, да так и замирая, остановив палец в паре миллиметров от дверного звонка, глухо выдыхая. Ему просто нужна была эта маленькая заминка, чтобы выровнять дыхание и хоть немного угомонить бешено колотящееся сердце. И уже спустя пару секунд он нажал на звонок, который отозвался, наверное, радостной трелью, хотя для него это прозвучало предостерегающим набатом.
Джейк переступил с ноги на ногу, борясь с минутным приступом горячего желания бежать, и заставил себя стоять на месте, зачем-то хмурясь лишь сильнее, уже заранее смотря на дверь исподлобья. Наверное, он ожидал, что дверь откроет Пирс, а потому завел руки за спину, сцепляя в замок. Удар в челюсть - не лучшее приветствие. Ну а если это все таки будет Шерри... То он хотя бы сможет нервно попытаться сломать себе пальцы, пытаясь подобрать хоть что-то из человеческого нормального лексикона, чтобы поприветствовать ее после того, как сам же сбежал более пяти месяцев назад.

30

Пирс невольно замер. Шерри редко позволяла себе отвечать даже на дружеские объятия. Она старалась обходиться без лишних прикосновений, и окружающие ее близкие люди принимали это и понимали, а потому и сам Ниванс старался сдерживать себя и касаться только в крайних случаях. Сегодня был крайний случай и, учитывая реакцию Шерри, это действительно было так.
Она прижалась щекой к теплой ладони, накрыла другую рукой и притихла, позволяя аккуратно рассмотреть себя. Пирс тихо выдохнул, борясь с желанием потянуть ее на себя и крепко обнять. Сейчас Шерри выглядела такой расстроенной и беззащитной, что впору было самому завыть от тоски. Кому как не ему понять ее? Он был к ней так близко, но все равно слишком далеко. Протяни руку и все равно не дотянешься, рядом был хороший и верный друг, а любимая девушка была легкой дымкой, которую не схватить и не покорить. И когда-то он так же видел ее в тонких блондинках, улыбчивых официантках и голубоглазых связистках. Боролся с ненужными снами, убеждал сам себя, что начнет все с чистого листа, что все забудет и сможет перешагнуть через это. Он смог успокоить себя, он учился быть просто другом, но на это ушло больше пяти месяцев. Да что там, иногда он все еще ловил себя на той мысли, что его нежность порой перешагивала через просто дружескую. Поэтому он понимал. И был рядом, не собираясь винить ее в том, что внутри нее еще жила надежда. Может быть, в конце концов, он потому и бросил все попытки стать ей кем-то ближе, что потерял эту самую надежду на взаимность.
- Ну только если три минуты, - улыбнулся, чуть поклонившись, радуясь уже тому, что она хотя бы постаралась перенять его игру. Пусть пока она улыбалась совсем невесело, да и чувствовала себя наверняка разбито, но ведь для того он и здесь, чтобы радовалась она искренне, да и вечер стал не таким одиноким и тоскливым для нее. Он справится, он это точно знал. У него просто не было другого выхода, да он его и не собирался искать. Пирс просто сделает все, чтобы Шерри снова стала улыбаться и радоваться жизни. И рано или поздно воспоминание о рыжем недоумке все же сотрется, превратится во что-то эфемерное, почти незаметное, полузабытое. Просто нужно еще немного времени...
Тщательно закрывая балкон и задергивая занавески, Пирс плюхнулся на диван, заранее подкладывая рядом с собой диванную подушку, чтобы Шерри было удобнее примоститься под левым боком. Обязательно под левым, чтобы он смог приобнять ее левой рукой, которой мог ощущать чужое тепло, которое могло ответно делиться им же. Искуственная рука все равно останется холодной и неживой, пусть даже сделана по последнему слову техники. Пирс знал это сам, а потому никогда не обижался, когда Шерри или Крис предпочитали касаться его левого предплечья или брать за руку. Он бы и сам поступал так же. Наверняка.
Дожидаясь, пока девушка выйдет, капрал подмигнул усаживающейся девушке, давая ей пристроиться рядом, ненавязчиво ее приобнимая, чтобы она просто чувствовала чужое присутствие. Включил фильм, лениво разваливаясь на привычном уютном диване, потягивая светлое пиво и с улыбкой откусывая от чужог куска. Если бы кто не знал, точно бы сказал, что это прекрасный вечер влюбленной пары. И обманулся. А Пирс уже давно не обманывался на этот счет, он просто научился радоваться таким моментам. Этой непринужденности, молчаливым разговорам, уюту совместных вечеров и искренностью их разговоров. Все и в этот раз должно было быть именно так, а потому звонок в дверь стал неожиданностью.
Удивленно покосившись на Шерри, Пирс подтянулся.
- Ты кого-то ждешь? - почти напряженно, все еще помня о случившемся днем, откладывая бутылку пива на столик, медленно поднимаясь, собираясь проверить, кого нелегкая привела. Нужно было быть осторожным, пусть это и будет выглядеть как ненужная перестраховка. Кто его знает, кто или что может припереться в такое время под дверь секретного агента правительства.
Не включая света в коридоре, Ниванс бесшумно подошел к двери и выглянул в глазок. Да так и замер, не веря собственным глазам. Впору было подумать, что вот тебе и дурка, пришла, когда не ждали. Ну или зрение его подводит, чего априори быть не могло. Или еще что, чему он пока не придумал название, да уже и не смог бы, потому что жгучая злость мигом окатила с ног до головы. Этот ублюдок посмел заявиться на порог Шерри, это он испугал ее до полусмерти днем, это он довел ее до такого состояния!
Не успевая подумать, Пирс рывком распахнул дверь и сразу со всей дури вмазал правой рукой по наглой хмурой физиономии преступника, заставляя того споткнуться и едва не скатиться с лестницы от неожиданности. Но упасть тот упал, и капрал тут же кинулся к нему, хватая за грудки и хорошенько встряхивая.
- Ты только что совершил самую большую ошибку в своей жизни, поганец, - зло процедив в его лицо, Пирс снова вскинул руку, на этот раз целясь разбить ему нос.

Отредактировано Piers Nivans (2013-02-07 12:46:45)


Вы здесь » 99 дверей » Компьютерные игры » 50 баксов - лишь повод вернуться